European Union urged to reconsider its role in Central America

Original Publication Date: 
1 July, 2009

Versión española abajo.

FRIENDS OF THE EARTH INTERNATIONAL
MEDIA ADVISORY
For immediate release: Wednesday July 1, 2009

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EUROPEAN UNION URGED TO RECONSIDER ITS ROLE IN CENTRAL AMERICA
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Brussels, July 1, 2009 - On the day the European Union is expected to announce the suspension of its new round of free trade negotiations with Central America, Friends of the Earth International calls for an end to the process of free trade negotiations that the EU is promoting in Central America, and recommends a full reconsideration by the EU of its role in the region. [1]

Charly Poppe, trade campaigner at Friends of the Earth Europe stated: "Above any objective of trade expansion, the relations of the EU with the Central American countries and other regions should be based on full realisation and respect for human rights. The cancellation of this round of negotiations is positive, but sadly, the European Commission still envisages a conclusion of the negotiations with the Central American countries this year. Unless the EU fundamentally revises its trade agenda, the Association Agreement under negotiation will only worsen the problems of poverty and social exclusion in Central America.”

Friends of the Earth International recommends:

1) The EU should not negotiate with any government guilty of violations of human rights, and this applies for the regime installed after the coup in Honduras, and also for the cases of Peru and Colombia, where violations of the rights of indigenous people, peasants, unionists and the population in general, are part of everyday life. The main goal of the relations between the EU and the Central American countries should be the realisation and absolute respect for human rights, and thus, the process of free trade negotiations in the framework of the Association Agreement must be stopped. There is strong evidence that they only worsen the internal fractures of Central American societies, favouring some sectors, to the detriment of the popular majority.

2) The EU should also investigate the responsibility of European transnational corporations in these situations of violence and systematic abuses against the least protected populations of Latin America.

3) The EU should acknowledge that its free trade model promotion does not help to strengthen the regional integration of the Central American peoples, nor to reduce poverty and ensure dignified living conditions for its population. This is not what the Central American peoples need in order to build their national sovereignties and democracies. Free trade negotiations promoted by the EU only seek to liberalize completely all economic sectors of the Central American countries, and respond to the interests of the EU in terms of ensuring access to raw materials and significant business opportunities in the area of services, public procurement and intellectual property rights.

4) Friends of the Earth International calls the European Union to undertake a period of specific actions aimed at changing the model that prevails in the relations between the EU and the global south, especially Latin America and Central America.

5) The processes of regional integration in Central America and the Andean region have been severely impacted by these free trade negotiations promoted by the EU. In order to strengthen the integration of the Latin American countries, the 'divide-and-rule' tactics used by the EU in its regional FTAs in the last three years, must come to an end.

“The entire free trade model promoted in Central America by the EU with the Association Agreements must be stopped immediately, and its impacts on human rights and the environment must be assessed. Transnational corporations have been strengthened by this model, but not people’s rights. In the case of Honduras, it is evident that the interests to deepen free trade even further are behind the coup d’état, because the corporate sectors have explicitly supported the attack on democracy. The coup is carried out precisely in a moment when Zelaya’s administration was intending to address this free trade model with specific measures,” stated Sebastián Valdomir of Friends of the Earth International

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For more information please contact:

Charly Poppe, Friends of the Earth Europe, Brussels (Belgium), Mobile
+32 485 534 193, charly.poppe@foeeurope.org

Sebastián Valdomir, Friends of the Earth International, Uruguay, Mobile
+ 598 98 965 135

Juan Almendares, Movimiento Madre Tierra – Amigos de la Tierra (FoE)
Honduras, Honduras, Mobile + 504 9985 4150

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NOTE

[1] More information is contained in the report ‘Global Europe: The
tyranny of 'free trade', the European way’, available here:

http://www.foei.org/en/publications/pdfs/global-europe-the-tyranny-of-fr...
 
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COMUNICADO DE PRENSA
Amigos de la Tierra Internacional
1 Julio 2009
 
La Unión Europea debe replantear su papel en Centroamérica
 
Bruselas, Bélgica, 1 de Julio 2009 – Mientras la Unión Europea anuncia la suspensión de su  nueva ronda de negociaciones  comerciales con los países centroamericanos,  Amigos de la Tierra Internacional llama  a detener todo el proceso de negociaciones de libre comercio que la UE impulsa en América Central, y recomienda un replanteo total por parte de la UE acerca del papel que está jugando en la región. [1]
 
“Todo el modelo del libre comercio impulsado en América Central desde la UE con los Acuerdos de Asociación debe ser detenido de inmediato y evaluadas las consecuencias sobre los derechos humanos y el medio ambiente. Han sido solo las empresas transnacionales las que se han visto fortalecidas con este modelo, y no los derechos de las poblaciones. En el caso de Honduras, es evidente que por detrás del golpe de Estado se encuentran los intereses de profundizar aún mas el libre comercio, puesto que los sectores empresariales han apoyado explícitamente el ataque a la democracia. El golpe de Estado se da justo cuando el gobierno de Zelaya mostraba su disposición a replantear todo este modelo basado en el libre comercio con medidas concretas” manifestó Sebastián Valdomir, co-coordinador internacional del Programa de Justicia Económica-Resistencia al Neoliberalismo de Amigos de la Tierra Internacional.
 
Amigos de la Tierra Internacional recomienda:
 
1) La UE no debe negociar con ningún gobierno que tenga en su haber violaciones a los derechos humanos, y esto se aplica tanto para el régimen instalado tras el golpe de Estado en Honduras, como para los casos de Perú y Colombia, donde las violaciones a los derechos de los pueblos indígenas, campesinos, sindicalistas y poblaciones en general, son moneda corriente. El objetivo central de las relaciones entre la UE y los países centroamericanos debe ser la realización y el respeto absoluto de los derechos humanos, por lo cual el proceso de negociaciones de libre comercio en el marco del Acuerdo de Asociación debe ser detenido definitivamente, ante las evidencias de que solamente están agravando las fracturas internas de las sociedades de América Central, favoreciendo solamente a unos pocos sectores en perjuicio de las mayorías populares.


2) La UE debe también indagar cuanta responsabilidad tienen las grandes empresas transnacionales europeas en estas situaciones de violencia y abusos sistemáticos contra las poblaciones mas desprotegidas de América Latina. La receta del libre comercio impulsada por la UE no sirve para fortalecer la integración regional de los pueblos centroamericanos, ni tampoco sirve para reducir la pobreza ni para garantizar condiciones de vida digna para sus poblaciones. Entonces no es esto lo que necesitan los pueblos centroamericanos para fortalecer sus soberanías nacionales y sus democracias. Las negociaciones de libre comercio impulsadas por la UE solamente procuran la absoluta liberalización de todos los sectores económicos en los países centroamericanos y están diseñadas en función de los intereses de la UE en cuanto a asegurarse el acceso a materias primas y jugosas oportunidades de negocios en áreas de servicios, compras gubernamentales y derechos de propiedad intelectual.


3) Amigos de la Tierra Internacional pide que se abra un período de acciones concretas de parte de la Unión Europea, para cambiar el modelo que predomina en las relaciones entre la UE y el sur global, en particular América Latina.


4) Los procesos de integración regional en América Central y la región andina se han visto duramente impactados por estas negociaciones de libre comercio impulsadas por la UE. Para fortalecer la integración de los países latinoamericanos se debe cesar en la estrategia de “divide y vencerás” aplicada por la UE en los últimos 3 años, cuando comenzaron las negociaciones de los denominados “Acuerdos de Asociación”.
 
Charly Poppe, de Amigos de la Tierra Europa expresó: “por encima de cualquier objetivo de ampliación del comercio, las relaciones de la UE con los países centroamericanos y otras regiones deben basarse en la realización plena y el respeto de los derechos humanos. La cancelación de la ronda de negociaciones es positiva pero lamentablemente, la Comisión Europea todavía dice que espera una conclusión de las negociaciones con los países centroamericanos en este año. Este Acuerdo de Asociación que se está negociando solo agravará los problemas de pobreza y exclusión social en América Central”.
 
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Contactos:
 
Juan Almendares – En Tegucigalpa (Honduras) Móvil + 504 9985 4150
Movimiento Madre Tierra – Amigos de la Tierra (FoE) Honduras
 
Sebastián Valdomir – En Uruguay, Móvil + 598 98 965 135
Co coordinador del Programa Justicia Económica-Resistencia al Neoliberalismo, Amigos de la Tierra Internacional.
 
Charly Poppe – En Bruselas (Bélgica), Móvil +32 485 534 193
Amigos de la Tierra Europa
 
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NOTA:
 
[1] Para más información leer el reporte de ATI sobre “Europa Global, los verdaderos intereses de la estrategia comercial de la UE para someter a los pueblos a la tiranía del libre comercio”, disponible aquí:
 
http://www.foei.org/es/publications/pdfs/europa-global-los-verdaderos-in...