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A Trade Storm Is Brewing

Eyes on Trade - 17 October, 2014 - 18:08

At the beginning of the year, we warned you about the upcoming trade tsunami. Well hold on to your hats everyone, because another “trade” storm is heading our way.

Trans-Pacific Partnership (TPP) negotiators are meeting in Australia this month and are aiming to finish the massive 12-country “trade” agreement.

Despite mounting evidence that the TPP should not be completed — including the leak of another part of the top-secret text earlier this week — President Barack Obama wants the TPP done by November 11. That is when he will be meeting with other TPP-country heads of state in China at the Asia-Pacific Economic Conference.

With the TPP’s threats to food safety, Internet freedom, affordable medicine prices, financial regulations, anti-fracking policies, and more, it’s hard to overstate the damage this deal would have on our everyday lives.

But the TPP isn’t the only threat we currently face. We are also up against the TPP’s equally ugly step-sisters: TAFTA and TISA. And Obama wants to revive the undemocratic, Nixon-era Fast Track trade authority that would railroad all three pacts through Congress.

The Trans-Atlantic Free Trade Agreement (TAFTA) is not yet as far along as the TPP, but TAFTA negotiations recently took place in Washington, D.C., and more are set for a few weeks from now in Brussels. The largest U.S. and EU corporations have been pushing for TAFTA since the 1990s. Their goal is to use the agreement to weaken the strongest food safety and GMO labeling rules, consumer privacy protections, hazardous chemicals restrictions and more on either side of the Atlantic. They call this “harmonizing” regulations across the Atlantic. But really it would mean imposing a lowest common denominator of consumer and environmental safeguards.

The Trade in Services Agreement (TISA) is a proposed deal among the United States and more than 20 other countries that would limit countries’ regulation of the service sector. At stake is a roll back of the improved financial regulations created after the global financial crisis; limits on energy, transportation other policies needed to combat the climate crisis; and privatization of public services — from water utilities and government healthcare programs to aspects of public education.

TPP, TAFTA and TISA represent the next generation of corporate-driven “trade” deals. Ramming these dangerous deals through Congress is also Obama’s impetus to push for Fast Track. Fast Track gives Congress’ constitutional authority over trade to the president, allowing him to sign a trade deal before Congress votes on it and then railroad the deal through Congress in 90 days with limited debate and no amendments. Obama opposed Fast Track as a candidate. But now he is seeking to revive this dangerous procedural gimmick.

Because of your great work, we’ve managed to fend off Fast Track so far. This time last year, the U.S. House of Representatives released a flurry of letters showing opposition to Fast Track from most Democrats, and a wide swath of Republicans. This is something the other side was not expecting, and they were shocked. We won that round, but Obama and the corporate lobby are getting ready for the final push.

Because Fast Track is so unpopular in the House, Speaker John Boehner has a devious plan to force the bill through Congress in the “lame duck” session after the November elections. We need to make sure our “ducks” are in a row before that.

Some members of Congress are working on a replacement for Fast Track. U.S. Sen. Ron Wyden (D-Ore.) says he will create what he calls “Smart Track.” It is not yet clear if this will be the real Fast Track replacement we so desperately need, or just another Fast Track in disguise.

Sen. Wyden will want to be ready to introduce his Smart Track bill right as the new Congress starts in January 2015. This means we have only a couple of months left to make sure his replacement guarantees Congress a steering wheel and an emergency brake for runaway “trade” deals.

With all these deadlines drawing near, it’s clear that a knock-down, drag-out fight is imminent. But we will be ready. The TPP missed deadlines for completion in 2011, 2012, and 2013 — if we keep up the pressure, we can add 2014 to that list as well. That’s why there will be a TPP/TAFTA/TISA international week of action Nov 8-14 — more details coming soon!

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The TPP Would Enroll More Online Spies

Eyes on Trade - 16 October, 2014 - 14:35

By Alberto Cerda, founding member of the Chilean organization Derechos Digitales (Digital Rights)

This article was published this morning (in Spanish) on the Derechos Digitales website here: https://www.derechosdigitales.org/7990/el-tpp-recluta-mas-espionaje-electronico/.


As if we don’t have enough spying on Internet users, the proposed Trans-Pacific Partnership (TPP) includes draft rules that would increase significantly the role of online service providers in keeping an eye on their users, under the pretext of combatting copyright piracy. Even if you are not an infringer, your Internet service provider (ISP) will be watching you, just in case.

The TPP is a so-called trade agreement being negotiated by the U.S. and eleven countries around the Pacific Rim. The TPP would establish binding rules for domestic policies in several fields, from agricultural goods and services to investment and public procurement. The agreement also includes new rules for enforcing intellectual property on the Internet, modeled to some extent on current U.S. law, but in an unbalanced way that fails to incorporate crucial safeguards or allow for policy evolution in the digital environment.

Draft rules under negotiation would impose on Internet service providers a legal obligation to fight against online copyright infringement. This obligation is embodied in several provisions, which would require, for example, ISPs to communicate to their users any supposed infringement committed through their accounts, take down from the Internet information that supposedly infringes on copyright, and collect information that allows identification of users that supposedly have infringed the law.[1]

For most non-American users, these rules are new and raise a number of significant concerns about their potential abuse and misuse by the government, corporations and the big content industry.

For American users, these rules may look similar to the heavily criticized Digital Millennium Copyright Act (DMCA). But the difference is that these rules may go beyond current U.S. law – and as part of a trade agreement they would be much more difficult to overturn, because of being enforceable under international trade law – if U.S. citizens opposed the new rules, Congress wouldn’t be able to repeal them without exposing the country to possible trade sanctions.

Under current U.S. law, companies that provide Internet services are required to participate in enforcing copyright law or risk being held liable for their users’ infringement. This means that companies like AT&T, Comcast, Time Warner Cable and Verizon are required to help enforce the copyrights of the recording and motion picture industries, for example, against their own users who are purported to have infringed upon a copyright. The TPP would take this a step further by enrolling new groups to spy on us by collecting online data about their users.

First, the TPP includes provisions that would extend spying obligations not only to entities that provide Internet services, but to “any person,” thus, not only Internet-related companies would be required to enforce the law, but “any person,” whether human or otherwise.[2] Rights holders would likely interpret this obligation as applying to the manager of a free-wifi zone at Starbucks or your favorite neighborhood cafe, to public libraries and schools, as well as to that neighbor of yours who shares her wifi by keeping it accessible and open.

Second, TPP provisions do not seem to limit this spying to the Internet. Instead they refer to online providers,[3] which may extend the scope of the law to other digital networks, such as intranets and private networks. What does this mean? It means that not only ISPs would be spying on you by collecting user data to protect Hollywood’s copyrights, but also other providers of online services, like the private network you use at your workplace, at your university, or even at your kid’s school, even if those networks do not provide actual access to or from the Internet.

Although the TPP states that Internet service providers would not be required by law to “monitor” users, it encourages this practice.[4] Therefore, the TPP would leave open the door for private agreements between copyright holders (such as the Recording Industry Association of America and the Motion Picture Association of America) and Internet companies for enforcing the law against Internet users (for example, see the Center for Copyright Information).[5] This raises concerns about powerful content industry players working together to promote abusive practices to enforce their interests against supposed infringers, since, in order to prevent any liability, online service providers may collaborate with rights holders to enforce copyrights beyond what is required by the law.[6]

In sum, the TPP would impose new obligations for spying on Internet users under the guise of enforcing copyright. This should raise concerns not only among countries that currently lack such regulations, but also among U.S. citizens, because the TPP would expand the online spy network at home.

 

[1] TPP, Intellectual Property [Rights] Chapter, Addendum III, number  4.

[2] TPP, Intellectual Property [Rights] Chapter, Addendum III, footnote 237.

[3] TPP, Intellectual Property [Rights] Chapter, Addendum III, footnote 237.

[4] TPP, Intellectual Property [Rights] Chapter, Addendum III, number 5.

[5] http://www.copyrightinformation.org/about-cci/

[6] TPP, Intellectual Property [Rights] Chapter, Addendum III, number 1.

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Growing Controversy over Investor-State Corporate Privileges in U.S.-EU Deal

Eyes on Trade - 10 October, 2014 - 22:48

Opposition to the once arcane “investor-state dispute settlement” (ISDS) system has ballooned. ISDS empowers foreign corporations to bypass domestic courts, challenge governments’ public interest policies before extrajudicial tribunals and demand compensation.

Widespread resistance to ISDS has pushed the Obama administration to become increasingly defensive about its plan to expand the regime through a proposed Trans-Atlantic Free Trade Agreement (TAFTA) with the European Union (EU). The administration recently published a justification for its push for ISDS. We will address the claims made in that document on this blog over the coming weeks (for a full rebuttal to these claims, click here for our new report).  

The administration’s attempt to quell the controversy surrounding the proposed expansion of ISDS via TAFTA was recently complicated when German government officials made clear that even EU member states do not want the deal to include a parallel legal system for corporations to privately enforce sweeping investor rights. TAFTA must be approved by the 28 EU member states, including Germany.

One day before the Obama administration published its ISDS defense document, Germany’s Federal Minister for Economic Affairs and Energy Sigmar Gabriel warned the European Commission that Germany may oppose TAFTA if ISDS is included in the pact. On March 26, 2014 Gabriel wrote to EU Trade Commissioner Karel De Gucht, “From the perspective of the [German] federal government, the United States and Germany already have sufficient legal protection in the national courts,” and Germany “has already made clear its position that specific dispute settlement provisions are not necessary in the EU-U.S. trade deal.” 

Gabriel’s remarks echo the official anti-ISDS position of the Socialists and Democrats Group, the second largest bloc in the European Parliament, which also must approve TAFTA. The bloc explicitly opposes the inclusion of ISDS in TAFTA out of concern that it would empower foreign firms to undermine health and environmental policies.

Facing mounting governmental and popular rejection of ISDS, the European Commission has sought to make clear that it is the Obama administration that is demanding its inclusion in TAFTA. One week after Gabriel first indicated Germany’s opposition to ISDS in TAFTA, De Gucht clarified that the EU had actually already formally proposed to U.S. negotiators that ISDS be excluded, but that the U.S. government continued to insist on its inclusion: “If the United States agreed to simply drop it [ISDS]…so be it…But they don’t. I’ve already submitted it [the idea] to them, and they don’t.” 

The new President-elect of the European Commission, Jean-Claude Juncker, has already suggested that he opposes ISDS in TAFTA, stating in the TAFTA section of his official policy agenda, “Nor will I accept that the jurisdiction of courts in the EU Member States is limited by special regimes for investor disputes.” The Obama administration, however, has shown no change in its insistence that ISDS be included in the deal.

The Obama administration has also become increasingly isolated at home in pushing for ISDS, as libertarian and Tea Party groups have expressed ISDS opposition alongside the labor, environmental, consumer, health and other organizations that represent the President’s base. In March the libertarian CATO Institute, for example, published an article entitled “A Compromise to Advance the Trade Agenda: Purge Negotiations of Investor-State Dispute Settlement.” 

U.S. state and local governing bodies have also made clear that they see investor-state provisions as a threat to their autonomy and basic tenets of federalism. The National Conference of State Legislatures (NCSL), a bipartisan association representing U.S. state legislatures, many of which are GOP-controlled,  has repeatedly approved a formal position plainly stating that NCSL will oppose any pact that contains ISDS.

Another major complication for the administration’s defense of ISDS is the crescendo of increasingly audacious investor-state cases and rulings seen in recent years. As one policy area after another has come under attack in ISDS cases, opposition to the regime has steadily grown.

Take, for example, the investor-state cases that U.S. tobacco giant Philip Morris International has launched against Uruguay’s tobacco regulations and Australia’s cigarette plain packaging law to curb smoking. The measures have been praised by the World Health Organization as leading public health initiatives. They apply equally to domestic and foreign firms and products. Australia’s highest court ruled against Philip Morris in the firm’s domestic lawsuit against the policies. But using ISDS, Philip Morris is demanding compensation from the two governments, claiming that the public health measures expropriate the corporation’s investments in violation of investor rights established in Bilateral Investment Treaties (BITs).

In another highly contentious case, Vattenfall, a Swedish energy firm that operates nuclear plants in Germany, has levied an investor-state claim for at least $1 billion against Germany for its decision to phase out nuclear power following the 2011 Fukushima nuclear disaster. This comes after Vattenfall successfully used another investor-state case to push Germany to roll back environmental requirements for a coal-fired power plant owned by the corporation. 

Such extrajudicial attacks on nondiscriminatory public interest policies have made clear to the public and legislators that the standard defense of ISDS – that it is a commonsense means for foreign investors to obtain fair treatment if they are discriminated against – does not comport with the reality of the regime, fueling broader ISDS opposition.

Stay tuned for more on the growing controversy surrounding the proposed expansion of the investor-state system via TAFTA, and the Obama administration's weak defenses of the regime. 

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New Report Takes on Obama Administration Defense of Parallel Legal System for Foreign Corporations

Eyes on Trade - 2 October, 2014 - 15:10

As Growing European Government Opposition to Investor-State Regime Shadows This Week’s U.S.-EU Talks, Analysis of Investment Data Reveals That Inclusion of Regime in Transatlantic Pact Would Empower Attacks Against U.S., EU Policies by 70,000 Additional Firms

The Obama administration’s precarious justifications for the investor-state dispute settlement (ISDS) regime may determine the fate of the transatlantic free trade agreement, said Public Citizen as it released a new report examining those defenses and revealing data on the U.S. and European Union (EU) firms that would be newly empowered to attack domestic policies in extrajudicial tribunals if the pact includes ISDS. Recently, the incoming European Commission president, several large voting blocs in the European Parliament and the German government have voiced opposition to ISDS.

“The ugly political spectacle of the Obama administration insisting on special privileges and a parallel legal system for foreign corporations over European officials’ growing objections is only made worse by the utter lack of policy justifications for ISDS,” said Lori Wallach, director of Public Citizen’s Global Trade Watch. “As a slew of domestic laws are being attacked in these corporate tribunals, European officials are rethinking past support for ISDS while the Obama administration just doubles down.”

The Obama administration has also become increasingly isolated at home in pushing for ISDS, as libertarian and tea party groups have expressed ISDS opposition alongside the labor, environmental, consumer, health and other organizations that represent the president’s base. The ISDS system, included in some past U.S. and EU trade or investment pacts, empowers foreign corporations to bypass domestic courts, and challenge domestic policies and government actions before extrajudicial tribunals authorized to order taxpayer compensation for claimed violations of investor rights and privileges included in the pacts.

Trying to quell the mounting controversy, the administration has issued a series of ISDS defenses that Public Citizen refutes in its new report, “Myths and Omissions: Unpacking Obama Administration Defenses of Investor-State Corporate Privileges” (PDF). The report documents the increasingly audacious use of ISDS cases to attack policies ranging from Germany’s phase-out of nuclear power after the Fukushima disaster to Australia’s landmark plain packaging cigarette law to a Canadian province’s moratorium on fracking and that country’s national medicine patent policy. In recent months, South Africa and Indonesia have joined the list of countries announcing the termination of ISDS-enforced agreements.

Using official data on cross-border investments, the report reveals that, were the U.S.-EU pact to include ISDS, it would newly empower corporate claims against domestic policies on behalf of more than 70,000 foreign firms – an unprecedented increase in investor-state liability for both the United States and the EU.

“Given the vast threats that these corporate privileges pose to our health, our environment, our democracy and our tax dollars, it’s little surprise that European officials have joined the broad chorus concerned about this extreme system,” said Wallach. “Now all eyes are on the Obama administration: Will it continue peddling baseless defenses of these corporate protections even if that means the demise of its priority U.S.-EU pact?”

The Public Citizen report details instances in which governments have rolled back or chilled health and environmental protections in response to ISDS cases and threats under existing pacts. It describes how ISDS cases have undermined the rule of law by empowering extrajudicial panels of private-sector attorneys to contradict domestic court rulings in decisions not subject to any substantive appeal. And contrary to the administration’s claims, the report explains precisely how ISDS grants foreign corporations greater procedural and substantive rights than domestic firms, including a right to demand compensation for nondiscriminatory public interest policies that frustrate the corporations’ expectations.

“Rather than try to silence critical voices with far-fetched reassurances, the Obama administration should heed widespread warnings of the threats posed by this parallel legal system for corporations and scrap its stubborn fealty to ISDS,” said Ben Beachy, research director of Public Citizen’s Global Trade Watch. “As the world rejects this extraordinary regime, we cannot afford to further embrace it.”

Additional reasons for the current ISDS controversy described in the report, which goes point-by-point through the administration’s claims, include:

  • ISDS cases are surging. While treaties with ISDS provisions have existed since the 1960s, just 50 known ISDS cases were launched in the regime’s first three decades combined (through 2000). In contrast, corporations have launched more than 50 ISDS claims in each of the past three years.
  • Under U.S. free trade agreements (FTA) alone, foreign firms already have pocketed more than $430 million in taxpayer money via investor-state cases. Tribunals have ordered more than $3.6 billion in compensation to investors under all U.S. bilateral investment treaties and FTAs. More than $38 billion remains in pending ISDS claims under these pacts.
  • Numerous studies have failed to find that ISDS-enforced pacts cause an increase in foreign direct investment – the ostensible reason for governments to subscribe to the pacts’ extraordinary terms. As promised benefits of ISDS have proven illusory while tangible costs to taxpayers and safeguards have grown, an increasing number of governments have begun to reject the investor-state regime. But as they have moved to terminate ISDS-enforced pacts, foreign investment has grown.
  • The structure of the ISDS regime has created a biased incentive system in which tribunalists can boost their caseload by using broad interpretations of foreign investors’ rights to rule in favor of corporations and against governments, and boost their earnings by dragging cases out for years.
  • Purported safeguards and explanatory annexes added to agreements in recent years have failed to prevent ISDS tribunals from exercising enormous discretion to impose on governments’ obligations that they never undertook when signing agreements.
  • Transparency rules and amicus briefs are insufficient to hold accountable tribunals that remain unrestrained by precedent, countries’ opinions or substantive appeals.
  • State and local governments have no standing to defend the state and local policies that often are challenged in ISDS cases.
  • The Obama administration has repeatedly ignored ISDS opposition from Congress, the bipartisan National Conference of State Legislatures, diverse public interest groups and legal scholars.

Read the report.

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70 groups tell Obama: Don’t restrict GMO labeling in trade agreements

Subtitle:  Consumer rights on the table in US-EU trade talks Language:  English IATP author(s):  IATP File:  TAFTA_GMO_PR.pdf WASHINGTON, D.C. – Seventy consumer, farm and food groups, and businesses urged the Obama Administration in a letter today not to restrict efforts to label genetically modified foods in the ongoing and secret U.S.-EU trade talks. Through negotiations on the Transatlantic Free Trade Agreement (TAFTA) with the European Union, the U.S. Trade Representative seeks to establish common regulations covering consumer protections, and has targeted the European Union’s regulations of genetically modified foods, which includes consumer labeling. U.S. and EU agribusiness firms have been open about...

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CAFTA and the Forced Migration Crisis

Eyes on Trade - 26 September, 2014 - 16:09

What does a trade agreement have to do with the thousands of unaccompanied children risking their lives to try to cross the U.S. southern border?  

Earlier this month Congresswoman Marcy Kaptur (D-Ohio) hosted a congressional briefing entitled "Economic Underpinnings Of Migration In The Americas," focusing on the role that the U.S.-Central America Free Trade Agreement (CAFTA) has played in contributing to the forced migration crisis.  

Watch Congresswoman Marcy Kaptur and GTW research director Ben Beachy explain how CAFTA has exacerbated the instability feeding this crisis in the video below.  Ben's prepared remarks follow. 

0:00 -- Congresswoman Kaptur introduces the event
4:57 -- Ben delivers remarks
16:40 -- Congresswoman Kaptur answers a question about Fast Track
24:34 -- Ben answers a question on how to achieve a more fair trade model

 

CAFTA and the Forced Migration Crisis

Ben Beachy, Research Director, Public Citizen's Global Trade Watch

I’d like to start with a quote from former Representative Tom Davis, from my home state of Virginia, when he was speaking on the House floor in favor of CAFTA on July 27, 2005.  He said:

“…we need to understand that CAFTA is more than just a trade pact. It's a signal of U.S. commitment to democracy and prosperity for our neighbors. And it's the best immigration, anti-gang, and anti-drug policy at our disposal…Want to fight the ever-more-violent MS-13 gang activity originating in El Salvador but prospering in Northern Virginia? Pass CAFTA …Want to begin to ebb the growing flow of illegal immigrants from Central America? Pass CAFTA.

One day later, the House passed CAFTA, at midnight, by a single vote.

Nine years later, gang and drug-related violence in Central America has reached record highs and the “growing flow” of immigrants from Central America that Representative Davis referenced has surged.

At a minimum, CAFTA failed to stem violence and migration from Central America as Rep. Davis and other CAFTA proponents promised.  But it’s worse than that.  The deal appears to have actually contributed to the economic instability feeding the region’s increase in violence and forced migration. 

I’m not going to argue that CAFTA is singularly responsible for the surge of Central American children trying to cross the southern border into the United States.  The horrific violence in Honduras, El Salvador and Guatemala is the proximate cause of this crisis.  But that violence has been fed by economic instability in those countries.  And it makes sense to examine whether CAFTA has done more to mitigate or to exacerbate that instability. 

The evidence, unfortunately points to the latter.  Under CAFTA, family farmers in El Salvador, Guatemala and Honduras have not fared well, the economies have become dependent on short-lived apparel assembly jobs – many of which have vanished, and economic growth has actually slowed. 

First, let’s look at the situation for family farmers.  A number of development groups unfortunately predicted during the CAFTA debate that the deal could lead to the displacement of the family farmers that comprise significant portions of the region’s workforce.  Indeed, that should have been the expected result if NAFTA, the predecessor to CAFTA, offers any indication. 

NAFTA removed Mexican tariffs on corn imports and eliminated Mexican supports for small farmers but did not discipline U.S. subsidies.  The predictable result was an influx of cheap U.S. corn into Mexico, which caused the price paid to Mexican farmers for the corn that they grew to fall by 66 percent, forcing many to abandon farming.  An estimated 1.1 million small-scale farmers and 1.4 million other Mexicans dependent on agriculture soon lost their livelihoods.  Immigration to the United States soon soared.  While the number of people immigrating to the United States from Mexico remained steady in the three years preceding NAFTA’s implementation, the number of annual immigrants to the U.S. from Mexico more than doubled in NAFTA’s first seven years. 

Under CAFTA, family farmers in Honduras, El Salvador, and Guatemala have been similarly inundated with subsidized agricultural imports – mainly grains – from U.S. agribusinesses.  Agricultural imports from the United States in those three CAFTA countries have risen 78 percent since the deal went into effect.  While these exports represent a small fraction of the business of U.S. agricultural firms, they represent a big threat to the Central American family farmers who do not have the subsidies, technology, and land to compete with the influx of grain.  

And despite promises to the contrary, most small-scale farmers in those countries have not seen a boost in exports of their products to the United States.  The growth in agricultural exports from El Salvador to the U.S. under CAFTA has actually been lower than global growth in agricultural exports to the U.S.  And Honduras’s agricultural exports to the U.S. have been swamped by the surge in agricultural imports.  Honduras went from being a net agricultural exporter to the United States in the six straight years before CAFTA to being a net agricultural importer from the United States in the six straight years after the deal took effect. 

Some CAFTA proponents understood that Central America’s small-scale farmers may not fare well under the deal, but promised that displaced workers could find new jobs in the garment assembly factories, or maquilas, producing clothing for export to the U.S.  These factories are not only notorious for abusing workers’ rights and paying low wages, but for leaving a country as soon as cheaper wages can be found in another low-wage country.  Indeed, this race to the bottom was evident in Mexico under NAFTA.  Maquila employment surged in NAFTA’s first six years. But since 2001, hundreds of factories and hundreds of thousands of jobs in this sector have been displaced as China joined the WTO and Chinese sweatshop exports gained global market share. 

Apparel production in Central America’s factories has faced a similar fate.  Apparel exports to the United States from each of the three countries in question – Honduras, El Salvador, and Guatemala – were lower last year than in the year before CAFTA took effect.  In Honduras, apparel exports to the U.S. have fallen more than 20 percent in CAFTA’s first 9 years.  Guatemala has seen a nearly 40% downfall.  Jobs in the apparel factories of Central America would be expected to disappear even quicker if the controversial Trans-Pacific Partnership would take effect.  The TPP contains Vietnam, where the average minimum wage is 52 cents an hour – a fraction of minimum wages in Central America, and even in China. 

A final promise of CAFTA that I’ll highlight is that the pact would boost Central American economic growth.  This promise was also made for Mexico under NAFTA.  But since NAFTA took effect, Mexico’s average annual per capita growth rate has been just 1 percent, significantly lower than the pre-NAFTA rate. Indeed, Mexico had the third-lowest per capita growth rate in all of Latin America during the first 20 years of NAFTA. 

The outcome has not been much better under CAFTA.  The average annual GDP growth rates in El Salvador, Honduras and Guatemala have all been lower than the overall growth rate in Latin American developing countries in CAFTA’s first 9 years. In fact, the average annual growth rates of El Salvador and Honduras have fallen since the deal took effect, while the growth rate of Guatemala went from being above the regional average before CAFTA to falling below it since CAFTA. 

These aggregate numbers of course represent thousands of individual families who have found themselves facing increased economic instability and greater difficulty in making ends meet.  Thousands of youth more susceptible to the influence of gangs and drugs.  And thousands of children who have decided that a life threatening journey to the United States is better than an even more life-threatening existence at home.  

In sum, representative Davis was clearly wrong, as were the other CAFTA proponents who promised the deal would bring “prosperity” to Central America, thereby diminishing gang and drug-related violence and stemming the need to migrate to the U.S. 

While Rep. Davis is no longer in Congress, his arguments are still here.  Some members of Congress and industry lobbyists are making very similar promises regarding the proposed Trans-Pacific Partnership – which would expand the NAFTA/CAFTA model across the Pacific.  They have argued, essentially, that this time will be different.  That this time, a more-of-the-same trade deal will actually spur prosperity among our trade partners. 

Most members of Congress, thankfully, are not buying it.  Most Democrats have opposed the effort to Fast Track the TPP through Congress, as has a sizeable bloc of Republicans.  For those still on the fence, it would be prudent to consider the failed legacy of past agreements before committing us, and our trade partners, to a new one.  

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Pharmaceutical CEO: This Controversial Deal Will Be Great for Us…And You (Trust Us)

Eyes on Trade - 19 September, 2014 - 00:24

In an op-ed appearing in Forbes on Tuesday, the CEO of Eli Lilly, a U.S. pharmaceutical corporation, paints a glowing picture of how the proposed Trans-Atlantic Free Trade Agreement (TAFTA) would benefit consumers on both sides of the Atlantic – but it’s pure fantasy.

It is not surprising that Eli Lilly is cheerleading this controversial deal. This is the same pharmaceutical firm that is using the North American Free Trade Agreement (NAFTA) – TAFTA’s predecessor – to challenge Canada’s legal standards for granting patents and demand $500 million in taxpayer compensation.

John Lechleiter, Lilly’s CEO, shrouds his arguments under the guise of “free trade,” while in reality Lilly’s TAFTA proposals are a plea for increased government protection for his company and expansion of the monopolistic business model upon which the multinational pharmaceutical industry relies.

This post will take on Mr. Lechleiter’s claims, one by one.


Claim: [Differing regulatory standards for approval of pharmaceutical products] represents a de-facto tax on innovation.

Reality: The pharmaceutical industry (like the chemical industry, the GMO industry, the oil and gas industry, the financial industry, etc.) sees higher regulatory standards as unfair barriers to trade. In its submission to the Office of the United States Trade Representative of its TAFTA wish list, PhRMA (a powerful pharmaceutical industry lobby group of which Lilly is a member) outlines precisely what sorts of “regulatory barriers” it would like to see dismantled by the deal. These include rolling back the EU’s rules requiring clinical trial data to be transparent. When given access to this data, researchers have discovered information that could have potentially saved thousands of lives and billions in government spending. If Lilly and other pharmaceutical multinationals get their wish, it could prevent the public from gaining critical information about the safety and efficacy of our medicines.

Claim: A unified approach to IP would take out some of the twists and turns in the drug development pipeline for innovators on both sides of the Atlantic.

Reality: Through analysis of previously negotiated free trade agreements (FTAs), leaked texts of agreements currently under negotiation and industry comments, we can see that FTAs have continually decreased access to medicines in the name of increasing pharmaceutical corporations’ “intellectual property.” By enshrining in FTAs rules that lengthen, strengthen and broaden the patent monopolies of pharmaceutical companies, drug costs become bloated, healthcare budgets are inflated, and access to medicines for patients in need is stifled. There is every reason to believe that an EU-U.S. FTA would be no different.

Claim: TTIP is a great chance to ensure that the process for reimbursing medicines throughout the EU is clear, predictable and transparent.

Reality: Big Pharma has quite a different notion of what the word “transparency” means than most people. What Mr. Lechleiter really means is that he would like his industry to have greater influence over government drug reimbursement decisions for pubic health programs like Medicaid and Medicare. Governments control public health costs by listing medicines approved for government purchase or reimbursement and negotiating with drug firms to obtain the lowest prices. Including rules in TAFTA that would require governments to allow greater pharmaceutical industry influence over such cost containment efforts is yet another mechanism for pharmaceutical companies to inflate prices and boost their bottom line at the expense of consumers and taxpayers.

Claim: [Discovery and development] of new medicines starts with the resources necessary for investment in R&D, and in health care itself–driven first and foremost by economic growth. At present, the simple fact is that economies on both sides of the Atlantic need to create jobs and growth … and freer trade is a great way to do that.

Reality: The TAFTA study most frequently touted by TAFTA proponents projected that, in the most optimistic scenario the authors could envision, the deal might generate a degree of growth smaller than that delivered by the most recent version of the iPhone.  And to generate this tiny growth, the study assumed a widespread curtailing of health, environmental, financial and other protections (and assumed no costs from such loss of safeguards). Furthermore, there is zero evidence that extending patent terms and lowering patent standards, as the pharmaceutical industry seeks, leads to job growth.

These realities are only a small sample of what Mr. Lechleister and other Big Pharma elite hope to attain through a secretly-negotiated EU-U.S. FTA. He fails to even mention in his piece how controversial investment provisions proposed for the deal would empower foreign companies to “sue” governments through international tribunals over rules and regulations that they perceive as undermining their expected future profits. In fact, that’s precisely what Lilly did when it was upset that Canadian courts found that Lilly had not satisfied the legal criteria to earn patents on two medicines. As mentioned, Lilly is using the same provision under NAFTA to demand $500 million in compensation from Canadian taxpayers. Perhaps Mr. Lechleiter was having trouble thinking of a way to translate that reality into an innocuous sounding claim.

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Chamber of Commerce Uses “Weird Facts” to Claim a $106 Billion Trade Deficit Isn’t There

Eyes on Trade - 19 September, 2014 - 00:20

The Chamber of Commerce is a place of magic.  For its latest trick, the corporate alliance tried to make a $106 billion trade deficit disappear.

The Chamber took to its blog last week to highlight for readers “One Weird Fact About the Trade Deficit No One Has Noticed.”  Here’s the claimed “fact”: “in 2012 — for the 20 countries with which the United States has entered into a free-trade agreement (FTA) — the trade deficit vanished.”

A disappearing U.S. trade deficit with our FTA partners?  That’s not just weird – it’s incredible.  As in, not credible. 

Want to know why “no one has noticed” this oddity?  Because it didn’t happen. 

In 2012 the U.S. trade deficit with FTA partners topped $106 billion.  That includes trade in goods and services.  (If you just count goods, the deficit was $178 billion.) 

And that mammoth FTA trade deficit is not “vanishing.”  The estimated U.S. trade deficit with FTA partners in 2013 is exactly the same: $106 billion. 

Indeed, the aggregate U.S. goods trade deficit with FTA partners has actually increased by more than $147 billion since the FTAs were implemented. In contrast, the aggregate deficit with all non-FTA countries has decreased by more than $130 billion since 2006 (the median entry date of existing FTAs).

The Chamber goes on to claim, “The United States has recorded a trade surplus in manufactured goods with its FTA partner countries for each of the past five years.”  The opposite is true.  The U.S. has run a major trade deficit in manufactured goods with its FTA partners in each of the last five years.  The average FTA manufacturing trade deficit during this period exceeded $48 billion. Last year, it topped $51 billion.

How does the Chamber claim to not see glaring FTA trade deficits?  By using some “weird facts” of its own. 

The Chamber distorts the data by counting “foreign exports” as “U.S. exports.”  Foreign exports are foreign-made goods that pass through the United States without alteration before being re-exported abroad.  Along the way, they support zero U.S. production jobs.  And yet, the Chamber includes foreign-made exports alongside U.S.-made exports as if they had the same value for U.S. workers.

Doing so dramatically deflates the size of the actual U.S. trade deficit with FTA partners.  By errantly including foreign exports, the 2012 goods trade deficit with FTA partners can be made to look less than 40 percent of its actual size ($71 billion vs. the true deficit of $178 billion).  The distortion was even worse in 2013, when the actual FTA goods trade deficit was nearly three times as large as the distorted deficit with foreign exports included ($67 billion vs. the true deficit of $180 billion). 

The graph below shows how this single data trick allows the Chamber to claim that a $106 billion FTA trade deficit has disappeared.  As the administration contemplates expanding the old deficit-ridden FTA model via the controversial Trans-Pacific Partnership, it seems that we should be looking at the actual evidence from past FTAs, not illusions. 


A footnote on data availability: services data are not available for some FTA countries, particularly the smaller economies.  The missing data were not included in either the Chamber’s figures or those reported above.  Also, while the Chamber did not report figures for 2013 due to a claimed lack of available services data for that year, 2013 services data is actually available for all but two of the FTA partners for which 2012 data were available.  For those two countries, services data for 2013 has been extrapolated based on observed growth trends.

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Sachs on TPP: "This is a NAFTA Treaty Writ Large"

Eyes on Trade - 16 September, 2014 - 14:36

"These are largely industry- and lobby-driven activities. They are not yet in any way proved to be in the interest of American people, and this is a matter of significant concern.  I don’t understand how something of such vast significance for billions of people could even presume to be treated in this manner." 

That's the take on the controversial Trans-Pacific Partnership (TPP) and Trans-Atlantic Free Trade Agreement (TAFTA) from Jeffrey Sachs -- prominent economist, Columbia University professor, and Earth Institute director.

Prof. Sachs lambasted the proposed deals on Wednesday at a Forum on Free Trade Agreements, hosted by Congresswoman Rosa DeLauro. Other speakers who criticized the pacts and called for a new trade agreement model included Maine Attorney General Janet Mills, K.J. Hertz of AARP, Jared Bernstein of the Center on Budget and Policy Priorities, Thea Lee of the AFL-CIO, and Debbie Barker of the Center for Food Safety.  

Check out this video of their incisive critiques of hte TPP and TAFTA.  Excerpts from Prof. Sachs' remarks follow. 

  

 Excerpts from Prof. Jeffrey Sachs on the TPP and TAFTA (also known as TTIP): 

TRANSPARENCY: The fact that the public is not engaged means that we should worry because we do know that when things are managed in secret, as these negotiations have been, it’s the organized and powerful interests that by far dominate the proceedings. These are largely industry- and lobby-driven activities. They are not yet in any way proved to be in the interest of American people, and this is a matter of significant concern.  I don’t understand how something of such vast significance for billions of people could even presume to be treated in this manner. One could imagine that negotiations over very specific tariff rates or very specific numerical clauses in some of these chapters could be held privately. But the idea that the main text around issues as broad as investor protection, dispute settlement, taxation, financial flows, intellectual property, would be done secretly, is shocking actually to me. But we’re talking about the basic rules of the international economy for the three major regions of the world. There is no reason in the world I can see for this text not to be public, not to be publically vetted, and not to be updated over time.

WRONG TRADE AGREEMENT MODEL: [W]hen President Obama talks about TPP and TTIP being 21st century trade agreements, the starting point should be that the phenomena of globalization more generally, the extent of financial crises, the growing environmental catastrophe worldwide of climate change and loss of biodiversity, the crises of international disease (such as we now have with Ebola in West Africa) need to be not only considered as footnotes. And they’re not even that in any way. They need to be in the forefront of our international economic relations…And in that sense I can’t support either of these negotiations with what I see now. I think that they would distract us from the more important global issues. I don’t think they rise close to the standard of being 21st century trade and investment agreements, not even close. They are very much 20th century agreements which were already out of date by the time they were negotiated. This is a NAFTA treaty writ large, or this is the same negotiation that we’ve had in many other cases.

TPP AND TTIP AS INVESTEMT PROTECTION AGREEMENTS, NOT TRADE PACTS: [T]these proposed agreements are mostly investor protection agreements, rather than trade agreements. There are trade elements in them, but this is mostly about investor protection: investor protection of property rights of investors, of prerogatives of investors, of IP of investors, of the regulatory environment of investors, and so forth. Recognizing that, we have some reasons to support some of these issues, but a lot of reasons for worry, because it’s not true that everything that is in the investor’s interest is in the worker’s interest. Its’ not true that everything that’s in the investor’s interest is in the broad interest of the American people or the people in host countries where the American investment may be going, or in the same way, investment that could be coming into this country. So we’re talking about mainly investment rules. And trade, which is already quite liberalized in the straightforward trade manner, doesn’t change all that much from what we know of these treaties. These are basically not trade agreements. They are investment agreements.

INVESTOR-STATE: [T]he whole issue of investor-state dispute settlement:  to my mind, it is quite alarming that the administration seems until this day to be pushing something which more and more observers, participants, legal scholars view as out of control…And the problem with this is that it creates an extra-legal venue for arbitration that has proven in many investment treaties in recent years to be highly deleterious for basic government regulatory processes and especially around issues of health, safety, environment, and other issues. The mechanism proposed here which is already part of many bilateral treaties and some multilateral investment treaties — is giving more and more power to investors to challenge general government regulatory actions. Not breach of specific investment contracts, but general regulatory and legislative actions on the claim that those general regulatory or legislative actions are against the interests of the investors and somehow therefore violate the implicit standards or guarantees that these investors have vis-à-vis the host countries. In other words, standards of general applicability against smoking or for environmental protection, or for taxation of natural resources and so forth are now coming under challenge in these investor-state dispute arbitration panels and forcing governments — the host governments — to back down or rescind or, in the face of a lost arbitration, to cancel laws of general applicability, and therefore to lose the sovereign right to pursue national interest at the face of investor interest. …As far as I know the United States government continues to press this clause today.  I regard that alone as reason to oppose both of these treaties. If this remains in place, it is absolutely in the wrong direction. And, these clauses have proven to be increasingly dangerous and I’ve seen publicly no response to this at all. 

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Saga buitres: sobre demandas y resoluciones internacionales y domicilios de pago locales

Blog de Javier Echaide - 9 September, 2014 - 19:01
El tema de los "fondos buitres" sigue dando tela para cortar. Haciendo una sucinta recopilación, los hechos más importantes ocurridos desde el mes de junio fueron:

- El pago por parte de la Argentina de la cuota a vencer a los acreedores reestructurados; la "retención" (y no embargo) de dichos fondos en manos de terceros (los fondos fiduciarios constituidos en instituciones bancarias de los EE.UU.) por parte de una decisión judicial tomada por el magistrado de primera instancia en Nueva York Thomas Griesa;
- Las protestas cruzadas contra dicha decisión por parte de acreedores, el gobierno argentino, los holdouts, etc.;
- Las repetidas amenazas de desacato de Griesa a la Argentina por la falta de cumplimiento de su sentencia;
- Las adhesiones a la situación de Argentina en variados foros internacionales, pero ninguno de ellos vinculantes para el caso concreto;
- Presentaciones realizadas ante instancias regionales en materia de DDHH (la Comisión Interamericana de Derechos Humanos o CIDH, de la OEA);
- Las apelaciones efectuadas por holdins a fin de saber si ellos se ven alcanzados o no por la sentencia de Griesa aún como tenedores de bonos bajo jurisdicción ajena a Nueva York;
- La presentación de Argentina ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) de la ONU contra los EE.UU. por responsabilidad internacional;
- La adopción de la Resolución 68/304 por la Asamblea General de la ONU que aprobó la elaboración de un marco regulatorio internacional para los procesos de reestructuración de deuda soberana de los Estados;
- Las declaraciones de la Presidente Cristina Fernández de Kirchner por Cadena Nacional el 19 de agosto pasado;
- Y la sanción de una ley interna por parte de Argentina que cambia e domicilio de pago a los bonos con cuotas próximas a vencer.

¿Significará todo esto una victoria o una derrota del Estado argentino en su puja contra los "fondos buitres"?

En lo concreto, es decir, en el caso abierto ante el juzgado de Thomas Griesa, todos los eventos mencionados difícilmente tendrán algún efecto sobre las decisiones ya tomadas. Luego de la decisión de la Corte Suprema de EE.UU. de rechazar el pedido de Argentina y no tomar el caso, la sentencia de Griesa tiene el valor de haber quedado firme y se encuentra en etapa de ejecución de las medidas cautelares oportunamente solicitadas por los demandantes (los "fondos buitres" NML Capital, Elliott, Aurelius, etc.).

Argentina ha sabido moverse en el terreno político regional e internacional sumando adhesiones. Pero en algún punto debe reconocerse que esta estrategia llega tarde: distinto hubiera sido el peso político de toda esta solidaridad hace al menos dos años, previo al dictado de la sentencia de Griesa que ahora Argentina intenta amortiguar en sus efectos.

No obstante, las reacciones políticas sobre estos hechos no dejan de ser útiles. El caso argentino se exhibe como un caso testigo de lo que los fondos especulativos pueden hacer en su libre accionar dentro del sistema financiero internacional, y enhorabuena resulta que los Estados en general presten considerable atención al caso a fin de poner riendas sobre este tipo de cuestiones, sancionando normas internacionales que limiten la virtual impunidad con la que los capitales especulativos se desenvuelven en los mercados financieros globales.

La resolución de la ONU

En este marco, la Resolución 68/304 aprobada por la Asamblea General de la ONU hoy, 9 de septiembre de 2014, y presentada por Bolivia como actual Presidente del G-77 + China, aprueba el tratamiento y elaboración de una norma internacional que regule los casos de reestructuración de deuda soberana para antes de que finalice el corriente año.

De las adhesiones políticas ocurridas entendemos que ésta es la más importante, ya que es la única iniciativa que tendrá un alcance que vaya más allá de las declaraciones de solidaridad y los gestos de apoyo pero sin que éstos se traduzcan en acciones y medidas concretas. La Resolución -aún cuando no ha de ser vinculante para los Estados- es la única medida con algún tipo de alcance jurídico que sirva de referencia para la formación de una costumbre internacional -que en cambio sí ha de ser obligatoria- o que pueda ser tomada en cuenta como fuente de sentencias internacionales en la materia. Es decir que lo que resulte de esta elaboración puesta en agenda a partir de la 68/304 será la primera pauta formulada por los únicos sujetos internacionales con el peso jurídico y político suiciente como para poder formular una norma jurídica que comience a regular a nivel internacional en materia de deuda soberana.

Nuevas normas bancarias

Pero eso no significa que sea lo único. En el ámbito privado, los principales bancos a nivel internacional y que son tenedores de deudas soberanas de Estados elaboraron un nuevo código de prácticas bancarias en materia de deuda que prevé evitar casos como el de Argentina. Estas nuevas normas contemplan mayorías de entre un 70% y un 75% para el logro de acuerdos a fin de que el 1% de los acreedores que no acordaron no ponga en jaque el total de la reestructuración de una deuda con amplísima mayoría acordada, tal como ocurre con el caso argentino. Sin embargo, este nuevo "código" privado solamente regirá para casos futuros y no tendrá alcance retroactivo, por lo que no beneficiará la situación de Argentina ante los "fondos buitres".

La Cadena Nacional de Cristina y la nueva ley de "pago soberano"

Cristina emitió un mensaje de 44min por Cadena Nacional el día 19 de agosto a fin de comunicar algo simple: el envío al Congreso Nacional de un proyecto de ley para cambiar el domicilio de pago de los bonos en el exterior por domicilio en Buenos Aires. En términos jurídicos, el mensaje aportó muy poco: nada que no hubiera podido ser aportado por la exposición de motivos de la ley antedicha. Evidentemente se trató de un mensaje con motivos políticos más que legales.

En lo político, el mensaje mostró lo que la propia Cristina en un momento dejó entrever: impotencia. La que se siente cuando se sostiene algo entendiendo que es lo justo y que sin embargo no por ello gana la partida. Es que Argentina cometió una serie de torpezas, errores y decisiones que no la han llevado a buen puerto, algunos de ellos tomados por gobiernos anteriores, otros por este.

La decisión de no auditar la deuda tras la crisis de 2001-2002 fue una decisión del gobierno de Néstor Kircher que la actual administración (del mismo signo político y partidario) continuó hasta hoy. Las consecuencias se sienten y de la manera más dura. El hecho de que siga durmiendo el sueño de los justos la sentencia dictada por el Juez Ballesteros en el año 2000 en la causa "Olmos, Alejandro c/ Martínez de Hoz s/ Denuncia" y que originó una exhaustiva investigación de la deuda contraída por la Dictadura Militar de 1976, es un hecho de profunda gravedad política e institucional, ya que podría aportar fuertes elementos de prueba para una renegociación que en gran parte se realizó en 2005 y 2010 con la conocida reestructuración pero sin haber considerado estos elementos probados judicialmente.

Las declaraciones presidenciales a veces rozaron un nuevo pedido que, sin llegar a la súplica, insistía en pretender lograr un entendimiento que no se logró hace dos años atrás y que hoy, con sentencia firme en favor de los "buitres", es difícil que se logre.



El caso argentino es evidente: más de 1.000% de rentabilidad; un 1% de bonistas ponen en riesgo un 90% de acuerdo; fondos que se dedican al pleito judicial sin negociación con el objetivo de hacer quebrar las economías públicas; etc. etc. Nadie puede quitar la validez del reclamo de Argentina. Pero la cesión de soberanía dada en el reconocimiento de la jurisdicción norteamericana en los bonos del Megacanje (efectuados por el gobierno de Fernando De La Rúa) significó asumir un riesgo jurídico de beneficiar a los acreedores a costa de los deudores (es decir el pueblo argentino) bajo la mentada frase de otorgar "seguridad jurídica" a aquel cambio de bonos, pero cuyas consecuencias son palpables hoy.

La prórroga de jurisdicción es un riesgo que solamente puede asumirse en regímenes jurídicos cuyos intereses protegidos sean superiores a las dadas por las simples normas dispositivas del derecho internacional. Y nos referimos a las normas de ius cogens o a las obligaciones erga omnes en el derecho internacional. Es lo único a lo que los Estados deben declararse sometidos: normas imperativas, objetivas, como los derechos humanos, y cuyo cumplimiento y observancia vaya más allá de la reciprocidad y el voluntarismo individual de los Estados.

Las cuestiones económicas como la deuda soberana, la política de inversiones, las cuestiones comerciales, si son "entregadas" a las jurisdicciones extranjeras solamente han de favorecer los intereses velados de forma asimétrica en las normas a las que se apela.

En este sentido, la ley aprobada por el Congreso y con el nombre de "pago soberano", no modifica lo sustancial que es la entrega dada de la jurisdicción. Sí efectúa una medida necesaria para evitar posibles efectos inmediatos como los embargos: el cambio en el domicilio de pago. Pero esa medida, aún cuando es sancionada por una ley y aún cuando ésta lleva el presuntuoso nombre de "soberana", requiere de un cambio que debe ser consentido por los acreedores: el nuevo domicilio de pago implica un canje de bonos que solamente será posible si cada acreedor así lo quiere.




Ello supone un nuevo riesgo que no quiso asumir y que fue razón para que esta ley no fuera sancionada hace por lo menos dos meses atrás: nuevos holdouts, o sea, nuevos tenedores de bonos que no desearan hacer este nuevo canje con nuevo domicilio y que quedaran fuera del posible pago, es decir dentro de un default. Aprobada ahora la nueva norma interna, se han manifestado posiciones a favor y en contra por parte de los tenedores de bonos, lo que significa que la medida atenderá parcialmente el problema: evitará los embargos de Griesa y rescatará deuda, pero siempre que quien tenga el bono a rescatar desee ser rescatado...

La necesidad de una auditoría de la deuda

La nueva ley también aborda un viejo reclamo: la auditoría de la deuda. La norma establece la conformación de una Comisión Bicameral que se encargará de este proceso. El tema es demasiado grande como para que quede a manos de una sola cámara o en una sola fuerza política: es necesaria la representación de toda la sociedad en un proceso de auditoría que involucre (y represente) a lo más amplio de los sectores de la sociedad, especialmente a los sectores más afectados que son quienes soportan en mayor proporción las consecuencias del pago.

Es una medida absolutamente necesaria, pues todavía hay pagos sin efectuar sobre una deuda que jamás se ha auditado, con procesos de reestructuración que se fueron sucediendo y que nunca contaron con una revisión del congreso de la Nación como marca el Art. 75 Inc. 4 y 7 de la constitución Nacional, violentados reiteradamente en virtud de delegaciones legislativas prorrogadas automática y sistemáticamente por leyes de "emergencia económica" aún en momento en donde el crecimiento de nuestro PIB alcanzaba -y con nuestra jactancia- récords mundiales de 8% y 9%.

Tan solo resta ver cómo se copondrá la Comisión Bicameral y con quiénes. Sería saludable la incorporación de algún mecanismo de participación social, pues existen sectores y movimientos sociales históricamente ivolucrados en el seguimiento del tema del endeudamiento y que sin dudas es un acervo intelectual que considerar para tamaña investigación, aparte de otorgarle una mayor legitimidad al proceso de la auditoría.
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No Time to Lose: 147 Studies Supporting Public Health Action to Reduce Antibiotic Overuse in Food Animals*

Language:  English Author(s) (external):  Jenny Jia File:  2012_11_08_AntibioticsBiliography_DW_JL_long_hyperlinks.pdf 147 Studies Supporting Public Health Action to Reduce Antibiotic Overuse in Food Animals*

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DECLARACIÓN sobre NAMA

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:09
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DECLARACIÓN sobre NAMA
Red Nuestro Mundo No Está en Venta (OWINFS)

¡No permitamos que la OMC destruya las industrias de los países en desarrollo y subaste nuestros recursos naturales!

Mucha gente sabe que la Organización Mundial del Comercio (OMC)
abre los mercados de los servicios y la agricultura con efectos
negativos para los agricultores, los servicios públicos y el
medioambiente en todo el mundo. Pero la OMC ahora quiere poner a la
venta el resto del planeta, a través de un nuevo acuerdo sobre Acceso a
los Mercados para los Productos No Agrícolas (conocido como NAMA por su
sigla en inglés) que se está negociando actualmente como parte de la
‘Ronda Doha’ de negociaciones comerciales, y mediante el cual los
gobiernos pretenden liberalizar todos los sectores restantes de la vida económica de nuestras sociedades.

El acuerdo NAMA contiene propuestas que restringirían severamente
la capacidad de los gobiernos para ejecutar políticas nacionales de
interés público y por el bien común, incluso políticas diseñadas para
apoyar a los productores de los países del Sur generalmente más débiles
y de menor porte. También podría obligar a los países que aplican los
aranceles más altos (es decir, la mayoría de los países en desarrollo)
a realizar los recortes más profundos y los mayores compromisos, aun
cuando eso podría debilitar a industrias y sectores económicos clave en
esos países. Si a esto se le suma el hecho que la OMC efectivamente
‘encierra’ sin salida a los países mediante estos acuerdos de libre
comercio, queda muy claro que el NAMA representa una amenaza muy grande
para los países que ya están bregando por desarrollar sus economías y
sortear la carga injusta e insostenible de la deuda externa.

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes, estamos unidos en
oposición a este nuevo intento de abrir mercados para beneficio de las
empresas transnacionales y a costa de la pequeña y mediana industria y
productores, las economías y culturas locales y el medioambiente. Hay
que frenar las propuestas de NAMA y llevar a cabo estudios exhaustivos
sobre los potenciales efectos sociales, ambientales, sobre el empleo y
en materia de desarrollo y equidad de género.

Por eso exhortamos a los gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.  

Efectos del NAMA en la industria y el desempleo de los países en desarrollo

  • El recorte general y acelerado de los aranceles de
    importación y otras medidas propuestas en el marco del acuerdo sobre el
    NAMA amenazan con impedir la industrialización de los países en
    desarrollo, a los cuales no se les permitiría proteger a sus
    vulnerables industrias locales contra la competencia de  grandes
    empresas extranjeras transnacionales que pueden producir masivamente
    grandes cantidades de productos baratos (siendo que los países hoy
    industrializados emplearon frugalmente medidas de comercio cuando sus
    propias industrias nacionales necesitaban ese tipo de apoyo para
    desarrollarse).
  • El cierre  de industrias y pequeños
    talleres locales como consecuencia de la presión que suponen las
    importaciones a precios más bajos llevaría a incrementar el desempleo.
    La liberalización del comercio impuesta por el FMI-Banco Mundial 
    mediante sus programas de ajuste estructural ya tuvo efectos
    desastrosos para el empleo en África, Asia y algunos países de América
    Latina.
  • Combinada con la des-industrialización, la
    liberalización de los recursos naturales prevista por el NAMA (que
    incluiría la pesca, la minería y los bosques y la silvicultura) también
    podría empujar a los países a una mayor dependencia de la exportación
    de materias primas que generan relativamente pocas ganancias, en lugar
    de contribuir a la diversificación de sus economías.  Cualquier aumento
    del volumen de captura en la pesca sería especialmente dañino, ya que
    conduciría a índices crecientes de desempleo, pobreza y desnutrición
    para los miles de millones de personas que dependen de los recursos
    marinos para su alimentación y sustento.
  • Los países en
    desarrollo también se verían privados de los ingresos que hoy perciben
    por concepto de aranceles comerciales (impuestos aduaneros). Esto es de
    importancia capital, ya que muchos de esos gobiernos dependen en buena
    medida de esos ingresos para costear servicios sociales esenciales.
  • El acuerdo sobre el NAMA empujaría asimismo a los países en desarrollo
    a una situación en la que tendrían que importar más, al mismo tiempo
    que exportarían menos a consecuencia de la des-industrialización,
    generándoles así crecientes déficit comercial y un deterioro sostenido
    de su balanza externa de pagos.

Explotación creciente de recursos naturales

Las negociaciones sobre el NAMA representan una seria amenaza
general al medioambiente, y la mayoría de los países ignoran los
efectos ambientales y sociales adversos que supondría potencialmente la
liberalización del comercio en materias primas. Todos los
recursos naturales están incluidos en las negociaciones del NAMA –y
algunos sectores como la pesca y la minería de oro, de diamantes y
aluminio incluso están propuestos para su liberalización completa.

  • La liberalización creciente de las materias primas podría
    conllevar mayor explotación y comercio de recursos naturales escasos, y
    privar a los gobiernos de su capacidad para emplear medidas comerciales
    a fin de administrar sus reservas de manera sustentable y por el bien
    común.
  • El acuerdo sobre el NAMA podría restringir el uso
    de aranceles u otras herramientas comerciales en manos de los gobiernos
    para preservar los medios de sustento de millones de pescadores
    artesanales en todo el mundo y garantizar que los pueblos de los países
    en desarrollo puedan seguir contando con la pesca como fuente
    importante de proteínas.
  • Los gobiernos tendrían menos
    espacio para utilizar medidas comerciales con el fin de proteger
    poblaciones de peces en peligro de extinción. Al mismo tiempo, la
    liberalización del comercio podría fortalecer aún más a las industrias
    de procesamiento de pescado y acuicultura, sin tener en cuenta los
    impactos sobre los derechos humanos y la contaminación de los ambientes
    costeros.

Leyes nacionales y espacio para la formulación de políticas en riesgo

Muchos gobiernos están usando el acuerdo sobre el NAMA y otras
negociaciones en el seno de la OMC para atacar legítimas normas no
comerciales de protección del medioambiente, el bienestar social y la
salud en todas partes. Ellos sostienen que estas llamadas “barreras al
comercio” obstruyen de algún modo las exportaciones de las empresas
transnacionales. Hay leyes sobre alimentos y medicinas, pesca, madera y
petróleo, eficiencia energética, pruebas químicas, reciclaje y normas
de calidad de las industrias electrónica y automotriz que han sido
colocadas en la lista como parte de las negociaciones de NAMA,
aparentemente por orden directa de las empresas que seguramente se
beneficiarán con su eliminación. Este ataque concertado a las
reglamentaciones hace caso omiso de la necesidad de utilizar normas
legales para proteger y promover la salud y bienestar de la ciudadanía,
conservar los recursos naturales y frenar el cambio climático.

Conclusiones 

Las negociaciones sobre el NAMA se están llevando a un ritmo tan
veloz que impide la participación efectiva de los gobiernos con menos
recursos y personal, y más aún que estos realicen los estudios
necesarios sobre el impacto potencial de un nuevo acuerdo de NAMA en
sus economías, los trabajadores y el medioambiente. Aun cuando los
Países Menos Adelantados disponen de algunas exoneraciones limitadas en
la actual ronda de negociaciones, ellas no son suficientes para
garantizar su desarrollo futuro.

En realidad, lo que se pretende imponer ahora es exactamente
contrapuesto al acuerdo para el “desarrollo” que  le vendieron a los
países en desarrollo en la Conferencia Ministerial de la OMC en Doha en
2001. En esa reunión, a los países en desarrollo se les prometió que no
tendrían que ceder tanto como los países más ricos. Pero en las
negociaciones actuales sobre el NAMA se les está exigiendo realizar
mayores “ajustes” y adaptaciones que a los países altamente
industrializados, y tomar riesgos mucho mayores respecto de su
producción actual y sus perspectivas futuras de desarrollo. Los
ministros de comercio de los países del África, el Caribe y el Pacífico
(ACP) ya han expresado claramente que les “preocupa que las
propuestas contenidas en el texto de Derbez y su anexo sobre [los
textos de negociación de] el NAMA … profundizarán aún más la crisis de
la des-industrialización y acentuarán el desempleo y la crisis de la
pobreza en nuestros países
”. Sin embargo, a pesar de estas
declaraciones de evidente preocupación, sus puntos de vista han sido
descaradamente ignorados por los países industrializados y los
responsables de forzar el avance de estas propuestas extremas. No se
puede permitir que esta situación continúe.  Por eso exhortamos a los
gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.
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DECLARACIÓN sobre NAMA

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:06
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DECLARACIÓN sobre NAMA
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¡No permitamos que la OMC destruya las industrias de los países en desarrollo y subaste nuestros recursos naturales!

Mucha gente sabe que la Organización Mundial del Comercio (OMC)
abre los mercados de los servicios y la agricultura con efectos
negativos para los agricultores, los servicios públicos y el
medioambiente en todo el mundo. Pero la OMC ahora quiere poner a la
venta el resto del planeta, a través de un nuevo acuerdo sobre Acceso a
los Mercados para los Productos No Agrícolas (conocido como NAMA por su
sigla en inglés) que se está negociando actualmente como parte de la
‘Ronda Doha’ de negociaciones comerciales, y mediante el cual los
gobiernos pretenden liberalizar todos los sectores restantes de la vida económica de nuestras sociedades.

El acuerdo NAMA contiene propuestas que restringirían severamente
la capacidad de los gobiernos para ejecutar políticas nacionales de
interés público y por el bien común, incluso políticas diseñadas para
apoyar a los productores de los países del Sur generalmente más débiles
y de menor porte. También podría obligar a los países que aplican los
aranceles más altos (es decir, la mayoría de los países en desarrollo)
a realizar los recortes más profundos y los mayores compromisos, aun
cuando eso podría debilitar a industrias y sectores económicos clave en
esos países. Si a esto se le suma el hecho que la OMC efectivamente
‘encierra’ sin salida a los países mediante estos acuerdos de libre
comercio, queda muy claro que el NAMA representa una amenaza muy grande
para los países que ya están bregando por desarrollar sus economías y
sortear la carga injusta e insostenible de la deuda externa.

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes, estamos unidos en
oposición a este nuevo intento de abrir mercados para beneficio de las
empresas transnacionales y a costa de la pequeña y mediana industria y
productores, las economías y culturas locales y el medioambiente. Hay
que frenar las propuestas de NAMA y llevar a cabo estudios exhaustivos
sobre los potenciales efectos sociales, ambientales, sobre el empleo y
en materia de desarrollo y equidad de género.

Por eso exhortamos a los gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.  

Efectos del NAMA en la industria y el desempleo de los países en desarrollo

  • El recorte general y acelerado de los aranceles de
    importación y otras medidas propuestas en el marco del acuerdo sobre el
    NAMA amenazan con impedir la industrialización de los países en
    desarrollo, a los cuales no se les permitiría proteger a sus
    vulnerables industrias locales contra la competencia de  grandes
    empresas extranjeras transnacionales que pueden producir masivamente
    grandes cantidades de productos baratos (siendo que los países hoy
    industrializados emplearon frugalmente medidas de comercio cuando sus
    propias industrias nacionales necesitaban ese tipo de apoyo para
    desarrollarse).
  • El cierre  de industrias y pequeños
    talleres locales como consecuencia de la presión que suponen las
    importaciones a precios más bajos llevaría a incrementar el desempleo.
    La liberalización del comercio impuesta por el FMI-Banco Mundial 
    mediante sus programas de ajuste estructural ya tuvo efectos
    desastrosos para el empleo en África, Asia y algunos países de América
    Latina.
  • Combinada con la des-industrialización, la
    liberalización de los recursos naturales prevista por el NAMA (que
    incluiría la pesca, la minería y los bosques y la silvicultura) también
    podría empujar a los países a una mayor dependencia de la exportación
    de materias primas que generan relativamente pocas ganancias, en lugar
    de contribuir a la diversificación de sus economías.  Cualquier aumento
    del volumen de captura en la pesca sería especialmente dañino, ya que
    conduciría a índices crecientes de desempleo, pobreza y desnutrición
    para los miles de millones de personas que dependen de los recursos
    marinos para su alimentación y sustento.
  • Los países en
    desarrollo también se verían privados de los ingresos que hoy perciben
    por concepto de aranceles comerciales (impuestos aduaneros). Esto es de
    importancia capital, ya que muchos de esos gobiernos dependen en buena
    medida de esos ingresos para costear servicios sociales esenciales.
  • El acuerdo sobre el NAMA empujaría asimismo a los países en desarrollo
    a una situación en la que tendrían que importar más, al mismo tiempo
    que exportarían menos a consecuencia de la des-industrialización,
    generándoles así crecientes déficit comercial y un deterioro sostenido
    de su balanza externa de pagos.

Explotación creciente de recursos naturales

Las negociaciones sobre el NAMA representan una seria amenaza
general al medioambiente, y la mayoría de los países ignoran los
efectos ambientales y sociales adversos que supondría potencialmente la
liberalización del comercio en materias primas. Todos los
recursos naturales están incluidos en las negociaciones del NAMA –y
algunos sectores como la pesca y la minería de oro, de diamantes y
aluminio incluso están propuestos para su liberalización completa.

  • La liberalización creciente de las materias primas podría
    conllevar mayor explotación y comercio de recursos naturales escasos, y
    privar a los gobiernos de su capacidad para emplear medidas comerciales
    a fin de administrar sus reservas de manera sustentable y por el bien
    común.
  • El acuerdo sobre el NAMA podría restringir el uso
    de aranceles u otras herramientas comerciales en manos de los gobiernos
    para preservar los medios de sustento de millones de pescadores
    artesanales en todo el mundo y garantizar que los pueblos de los países
    en desarrollo puedan seguir contando con la pesca como fuente
    importante de proteínas.
  • Los gobiernos tendrían menos
    espacio para utilizar medidas comerciales con el fin de proteger
    poblaciones de peces en peligro de extinción. Al mismo tiempo, la
    liberalización del comercio podría fortalecer aún más a las industrias
    de procesamiento de pescado y acuicultura, sin tener en cuenta los
    impactos sobre los derechos humanos y la contaminación de los ambientes
    costeros.

Leyes nacionales y espacio para la formulación de políticas en riesgo

Muchos gobiernos están usando el acuerdo sobre el NAMA y otras
negociaciones en el seno de la OMC para atacar legítimas normas no
comerciales de protección del medioambiente, el bienestar social y la
salud en todas partes. Ellos sostienen que estas llamadas “barreras al
comercio” obstruyen de algún modo las exportaciones de las empresas
transnacionales. Hay leyes sobre alimentos y medicinas, pesca, madera y
petróleo, eficiencia energética, pruebas químicas, reciclaje y normas
de calidad de las industrias electrónica y automotriz que han sido
colocadas en la lista como parte de las negociaciones de NAMA,
aparentemente por orden directa de las empresas que seguramente se
beneficiarán con su eliminación. Este ataque concertado a las
reglamentaciones hace caso omiso de la necesidad de utilizar normas
legales para proteger y promover la salud y bienestar de la ciudadanía,
conservar los recursos naturales y frenar el cambio climático.

Conclusiones 

Las negociaciones sobre el NAMA se están llevando a un ritmo tan
veloz que impide la participación efectiva de los gobiernos con menos
recursos y personal, y más aún que estos realicen los estudios
necesarios sobre el impacto potencial de un nuevo acuerdo de NAMA en
sus economías, los trabajadores y el medioambiente. Aun cuando los
Países Menos Adelantados disponen de algunas exoneraciones limitadas en
la actual ronda de negociaciones, ellas no son suficientes para
garantizar su desarrollo futuro.

En realidad, lo que se pretende imponer ahora es exactamente
contrapuesto al acuerdo para el “desarrollo” que  le vendieron a los
países en desarrollo en la Conferencia Ministerial de la OMC en Doha en
2001. En esa reunión, a los países en desarrollo se les prometió que no
tendrían que ceder tanto como los países más ricos. Pero en las
negociaciones actuales sobre el NAMA se les está exigiendo realizar
mayores “ajustes” y adaptaciones que a los países altamente
industrializados, y tomar riesgos mucho mayores respecto de su
producción actual y sus perspectivas futuras de desarrollo. Los
ministros de comercio de los países del África, el Caribe y el Pacífico
(ACP) ya han expresado claramente que les “preocupa que las
propuestas contenidas en el texto de Derbez y su anexo sobre [los
textos de negociación de] el NAMA … profundizarán aún más la crisis de
la des-industrialización y acentuarán el desempleo y la crisis de la
pobreza en nuestros países
”. Sin embargo, a pesar de estas
declaraciones de evidente preocupación, sus puntos de vista han sido
descaradamente ignorados por los países industrializados y los
responsables de forzar el avance de estas propuestas extremas. No se
puede permitir que esta situación continúe.  Por eso exhortamos a los
gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.
Categories: Planet Not For Sale

OWINFS NAMA Statement

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:03
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Stop the WTO destroying developing country industries and selling off our natural resources!

Many people have heard about the WTO opening up markets in services and
agriculture, with negative impacts on farmers, public services and the
environment world-wide. But now the rest of the world is also up for
sale at the World Trade Organization (WTO), as governments plan to
liberalise all
remaining sectors through a new agreement, known as the
Non-Agricultural Market Access or NAMA agreement, which is being
negotiated as part of the ‘Doha’ round of trade negotiations. 

NAMA contains proposals that would severely curtail governments’
ability to implement domestic policies in the public interest,
including policies designed to support smaller and weaker producers in
the countries of the South. It would also see those countries with the
highest tariffs (that is, the great majority of developing countries)
making the largest cuts and greatest commitments, even though this
could weaken key industries and sectors in those countries. Add to this
the fact that the WTO effectively ‘locks’ countries into these trade
agreements and it is clear that NAMA poses a major threat to those
countries already struggling to develop their economies and deal with
unsustainable and unjust external debt burdens.

We, the undersigned organisations, are united in our opposition to this
new attempt to lever open markets for the benefit of transnational
corporations at the expense of smaller companies and producers, local
economies, cultures and the environment. The NAMA proposals must be
halted and a comprehensive review undertaken of NAMA’s potential
social, developmental, environmental, employment and gender impacts. 

We therefore call on governments to:

  • Halt the NAMA negotiations and agree to a full and independent review
    of NAMA’s potential impacts on economic development, industrial
    diversification in developing countries, the environment and social
    welfare (including employment, health and gender balance);
  • Recognise and guarantee governments’ domestic policy space and
    flexibilities, preserving their right to use policy tools including
    trade measures, that develop fair and sustainable economies, protect
    and promote employment, social welfare, health and the environment and
    guarantee public participation.
  • Promote resource conservation and the sustainable management of natural
    resources including by stopping the further liberalisation of trade in
    natural resources such as forests, fish, oils, gas, metals and
    minerals.

The effects of NAMA on developing country industries and unemployment

  • The rapid and comprehensive reduction in import tariffs and other trade
    measures proposed in NAMA threatens to undercut developing countries’
    ability to industrialise. They would not be able to protect vulnerable
    local businesses from large and well-established overseas corporations
    that are able to mass-produce large quantities of cheap products (trade
    measures were used extensively by industrialised countries when their
    own domestic industries needed such support in order to develop).
  • The closure of local industries and small workshops under pressure from
    cheaper imports would lead to increased unemployment. Trade
    liberalisation has already had disastrous impacts on employment in
    countries in Africa and Asia, under IMF-World Bank structural
    adjustment programs, and in some Latin American countries.
  • Deindustrialization combined with the proposed liberalization of
    natural resources under NAMA (which is planned to include fisheries,
    forestry and mineral resources) could also push countries into
    increasing dependence on commodity exports that generate relatively
    small returns, rather than diversifying their economies.Any
    further pressure on fisheries would be particularly damaging, leading
    to increasing rates of unemployment, poverty and malnutrition for the
    many millions dependent on the world’s marine resources for their
    livelihoods and food.
  • Developing countries would also lose the income they currently receive
    from trade tariffs (customs duties). This is critical, since many such
    governments depend heavily on such revenues to sustain essential social
    services.   
  • NAMA would also push developing countries into a situation in which
    they import more, yet export less as a result of de-industrialization,
    creating growing trade deficits and  deteriorating external balance of
    payments for developing countries.

Increased exploitation of natural resources

The NAMA negotiations pose a broad and significant threat to the
environment with most countries ignoring the potential environmental
and social impacts of liberalising trade in raw materials. All
natural resources are included in the NAMA negotiations and sectors
such as fish, gold, diamonds and primary aluminium have even been
proposed for complete liberalisation.

  • Increased liberalisation in raw materials sectors could lead to
    increased exploitation of and trade in scarce natural resources and
    remove governments’ ability to use trade measures to manage stocks
    sustainably and for the common good.
  • A NAMA deal could limit governments’ use of tariff and other trade
    measures to preserve the livelihoods of millions of fisherfolk around
    the world and ensure that people in developing countries can still rely
    on fish as a key source of protein.
  • There would be less scope for governments to use trade measures to
    protect endangered fish populations. At the same time, trade
    liberalisation could further strengthen industries engaged in fish
    processing and aquaculture, with little regard for their impacts on
    human rights and the pollution of coastal environments.

Threats to national laws and policy space

Many governments are using NAMA and other WTO negotiations to target
legitimate non-commercial laws around the world which protect the
environment, social well-being and health. They argue that these
so-called “barriers to trade” obstruct transnational companies’ exports
in one way or another. Laws covering food and medicines, fisheries,
timber and petroleum, energy efficiency, chemical testing, recycling
and standards in the electronics and automobile industries have all
been listed as part of the NAMA negotiations, seemingly at the direct
behest of those corporations likely to benefit from their removal. This
concerted attack on regulation ignores the need to use regulations to
protect and promote the health and well-being of citizens, conserve
natural resources and stop climate change.

Conclusion

The NAMA negotiations are taking place at a speed that prevents less
well-resourced governments from participating properly in the
negotiations, let alone conducting assessments of the potential impact
of a new NAMA agreement on their economies, workers and environment.
Although the Least Developed Countries have some limited exemptions in
this round of negotiations, this is not enough to safeguard their
future development.

In fact, what is being pushed
is the exact opposite of the “development” deal sold to developing
countries at the WTO’s Doha Ministerial in 2001. At that meeting
developing countries were promised that they would not have to offer up
as much as the richer countries. But in NAMA they are now being
required to make greater "adjustments" than the highly industrialised
countries and take far greater risks with their current production and
future development prospects. Trade ministers of the Africa, Caribbean
and Pacific (ACP) Countries have already clearly stated that they are “concerned
that the proposals contained in the Derbez text and its annex on NAMA
[negotiating texts] … would further deepen the crisis of
de-industrialisation and accentuate the unemployment and poverty crisis
in our countries”.
However, despite this unambiguous expression
of concern, their views have been blatantly ignored by industrialised
countries and those responsible for driving these radical proposals
forward. This situation cannot be allowed to continue. We therefore
call on governments to:

  • Halt
    the NAMA negotiations and agree to a full and independent review of
    NAMA’s potential impacts on economic development, industrial
    diversification in developing countries, the environment and social
    welfare (including employment, health and gender balance);
  • Recognise and guarantee governments’ domestic policy space and
    flexibilities, preserving their right to use policy tools including
    trade measures, that develop fair and sustainable economies, protect
    and promote employment, social welfare, health and the environment and
    guarantee public participation.
  • Promote resource conservation and the sustainable management of natural
    resources including by stopping the further liberalisation of trade in
    natural resources such as forests, fish, oils, gas, metals and
    minerals.
Categories: Planet Not For Sale

Un documento di Unità della OUR WORLD IS NOT FOR SALE Network

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:54
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FERMIAMO LA GLOBALIZZAZIONE DELLE MULTINAZIONALI

UN ALTRO MONDO E’ POSSIBILE!

Un documento di Unità della

OUR WORLD IS NOT FOR SALE Network

Rete Il Nostro Mondo Non E’ In Vendita

La nostra Visione, i Principi ed il Programma

INTRODUZIONE: LA NOSTRA SFIDA

“Our World Is Not For Sale (OWINFS)” è una rete globale di
organizzazioni, attivisti e movimenti sociali impegnati a sfidare gli
accordi commerciali e sugli investimenti che favoriscono gli interessi
delle più potenti imprese multinazionali, a danno delle popolazioni e
dell’ambiente.

A questo processo di globalizzazione guidato dalle
multinazionali, opponiamo la visione di un’economia globale costruita
sui principi della giustizia economica, della sostenibilità ecologica e
della responsabilità democratica, che anteponga gli interessi dei
popoli a quelli delle imprese. Un’economia costruita intorno agli
interessi dei veri produttori e consumatori, quali i lavoratori, i
contadini, le famiglie di agricoltori, i pescatori, i piccoli e medi
produttori, ed intorno ai bisogni di chi è messo a margine dall’attuale
sistema, come le donne ed i popoli indigeni.

Crediamo che un sistema giusto debba proteggere, e non
compromettere, le diversità culturali, biologiche, economiche e
sociali; mettere l’enfasi sullo sviluppo di economie e sistemi
commerciali sani a livello locale; assicurare i diritti ambientali,
culturali, sociali e del lavoro riconosciuti a livello internazionale;
sostenere la sovranità e l’autodeterminazione dei popoli; e proteggere
i processi decisionali democratici a livello nazionale e locale.

La democrazia non si riduce semplicemente nell’organizzare
elezioni. Esiste  democrazia quando non si è l’ultimo anello di una
catena che riceve passivamente un processo calato dall’alto, un sistema
di valori standardizzato, delle priorità e delle politiche che vengono
imposte grazie ad organismi multilaterali quali l’Organizzazione
Mondiale del Commercio (OMC – Wto). Esiste democrazia quando non si è
soggetti a processi decisionali non trasparenti e non condivisi, quali
quelli che caratterizzano l’Organo di Risoluzione delle Dispute della
Wto. Esiste democrazia  quando le persone hanno il controllo delle
forze che hanno impatti diretti sulle loro vite.

Quando fu creata la Wto, nel 1995, il suo preambolo sosteneva
che lo scopo dell’organizzazione era quello di portare maggiore
prosperità, aumentare l’occupazione, ridurre la povertà, diminuire le
disuguaglianze e promuovere lo sviluppo sostenibile nel mondo mediante
un maggiore “libero commercio”. A dieci anni di distanza è chiaro che
la Wto non ha raggiunto questi obiettivi ed ha avuto risultati
esattamente opposti.

Il regime commerciale della Wto ha ostacolato misure che
avrebbero promosso lo sviluppo, alleviato la povertà ed aiutato la
sopravvivenza degli esseri umani e dell’ambiente naturale, tanto a
livello locale quanto globale. Sotto la dicitura di “libero commercio”,
le regole della Wto sono state utilizzate per forzare l’apertura di
nuovi mercati e per portarli sotto il controllo delle imprese
multinazionali.

I grandi poteri commerciali hanno inoltre utilizzato la Wto per
incrementare e consolidare il controllo delle imprese multinazionali
sull’economia e sulle attività sociali in aree ben al di là di quelle
commerciali, come ad esempio in materia di sviluppo, investimenti,
concorrenza, diritti di proprietà intellettuale, nella fornitura dei
servizi essenziali, nella protezione dell’ambiente e negli appalti
pubblici.

Liberalizzazioni su larga scala in queste aree costringeranno i
paesi in via di sviluppo a rinunciare a molti degli strumenti economici
per lo sviluppo che i paesi industrializzati hanno utilizzato per
creare le loro economie e posti di lavoro. Gli accordi già approvati
nella Wto, inoltre, insieme a quelli attualmente in discussione,
porterebbero di fatto a “mettere sotto chiave“ e rendere irreversibili
i programmi di aggiustamento strutturale della Banca Mondiale e del
Fondo Monetario Internazionale.

Nel portare avanti gli interessi dei grandi poteri commerciali, inoltre, i metodi digovernancee
decisionali utilizzati nella Wto fanno notoriamente affidamento sulle
minacce, l’inganno, la manipolazione e la mancanza di trasparenza, in
maniera non democratica e secondo un processo non inclusivo.

Sono le conseguenze distruttive dal punto di vista sociale,
politico e ambientale del modello neoliberista di globalizzazione delle
imprese ad avere favorito il sorgere della resistenza da parte di un
ampio spettro di organizzazioni della società civile e di movimenti
sociali in tutto il mondo, come si è manifestato ai summit della Wto a
Seattle, Doha, Cancun ed Hong Kong.

La rete Our World Is Not For Sale è parte di questo movimento di resistenza globale.

Dieci anni dopo la fondazione della Wto, per noi è diventato
chiaro che le possibilità che la Wto si muova in direzione di riforme
positive sono minime, se non del tutto assenti. Un cambiamento è
assolutamente necessario. Al momento abbiamo un sistema in cui:

  • le vite sono distrutte, i diritti umani ignorati,
    la salute pubblica minacciata, l’ambiente saccheggiato ed i sistemi
    democratici vengono erosi;

  • le economie
    locali sono minacciate, ed i lavoratori, i contadini, le famiglie di
    agricoltori, i pescatori, i consumatori, le donne ed i popoli indigeni
    sono particolarmente svantaggiati e sfruttati;

  • la
    possibilità per i governi di garantire l’accesso agli aspetti
    essenziali della vita, promuovere la salute, la sicurezza e la
    sovranità alimentare, e proteggere la diversità culturale e biologica è
    compromessa e talvolta eliminata.

In tutto il mondo, gli effetti negativi dell’attuale sistema
economico globale stanno spingendo i movimenti democratici – che
agiscono tramite le urne e nelle strade – a chiedere un cambiamento. I
politici eletti in molti paesi hanno perso la speranza nell’attuale
sistema digovernanceeconomica globale. Un numero sempre
crescente di economisti e tecnocrati che hanno creato ed adottato
questo sistema stanno iniziando a porsi delle domande, in quanto i
risultati provano l’opposto di quanto promesso. Tutto questo si sta
manifestando nel contesto di una crescente disuguaglianza, sia tra le
nazioni, sia al loro interno, e con un risorgere del militarismo.

E’ necessario resistere ai tentativi della Wto di imporre una
liberalizzazione del commercio mondiale che colpisce la giustizia
economica, il benessere sociale, l’equità tra i generi e la
sostenibilità ecologica. Il potere e l’autorità della Wto devono essere
ridimensionati in molte materie nelle quali l’istituzione si è imposta,
quali ad esempio l’agricoltura, i servizi ed i diritti di proprietà
intellettuale.

Contemporaneamente dobbiamo ideare nuove istituzioni per
facilitare il commercio, la produzione e la distribuzione dei beni
comuni, se vogliamo evitare la crescente prospettiva di una catastrofe
sociale ed ecologica.

L’attuale regime commerciale, che include la Wto così come gli
accordi commerciali bilaterali e regionali e quelli sugli investimenti,
deve permettere un nuovo quadro commerciale per il XXI secolo
socialmente giusto ed ecologicamente sostenibile.

I NOSTRI OBIETTIVI

Sin dal 1998, i membri della rete OWINFS si sono confrontati per
condividere analisi, sviluppare strategie e coordinare azioni a livello
internazionale, in modo da promuovere lo sviluppo di un’economia
alternativa, giusta e sostenibile.

Siamo impegnati per sviluppare un nuovo sistema commerciale
democraticamente responsabile che faccia avanzare un’economia di
giustizia, il benessere sociale, l’equità di genere e la sostenibilità
ecologica, e che garantisca posti di lavoro dignitosi ed i beni e i
servizi necessari per tutti gli esseri umani.

Sosteniamo lo sviluppo di economie locali floride ed i diritti
dei lavoratori, contadini, migranti, famiglie di agricoltori,
consumatori, donne e popoli indigeni. Crediamo che l’autodeterminazione
dei popoli non debba essere subordinata ad impegni commerciali
internazionali. Tra le altre cose, questo significa che il processo
decisionale e l’applicazione ad ogni livello dellagovernancedebbano essere democratici, trasparenti ed inclusivi.

Riconosciamo che un sistema commerciale internazionale giusto
debba dare la priorità ai diritti ed al welfare dei lavoratori,
contadini, migranti, pescatori, e famiglie di agricoltori che producono
i nostri prodotti, servizi e cibi.

Chiediamo ai governi ed alle agenzie multilaterali di arrestare
i loro attacchi ai diritti fondamentali dei lavoratori, l’arretramento
delle conquiste ottenute dalle lotte dei lavoratori, il compromettere
la sicurezza del lavoro e la corsa verso il basso dei salari, e di
rafforzare in tutto il mondo i diritti dei lavoratori.

Ci opponiamo ad accordi e negoziati di liberalizzazione del
commercio che contribuiscono a togliere l’accesso alle risorse naturali
a quelle popolazioni indigene e comunità locali che da queste dipendono
per la propria sopravvivenza, e che invece danno questo accesso alle
imprese.

Altri diritti umani fondamentali devono essere rispettati,
promossi e realizzati, a partire dall’autodeterminazione dei popoli
indigeni e dalla fornitura dei bisogni e servizi sociali essenziali,
comprese l’educazione, la sicurezza e la sovranità alimentari,
l’accesso universale ad acqua pulita per uso umano e la salute
pubblica.

Allo stesso modo, l’integrità ecologica deve essere un
obiettivo di un mutato sistema commerciale globale. Questo significa,
tra le altre cose, che il commercio delle imprese e gli investimenti
devono essere regolati per arrestare il surriscaldamento globale; gli
accordi ambientali multilaterali devono avere la precedenza su quelli
commerciali; gli standard ambientali non devono essere ridotti a causa
di accordi commerciali; ed il diritto delle persone a rifiutare
organismi geneticamente modificati, di preservare la crescita delle
foreste secolari e la diversità delle sementi dei contadini e la
promozione del benessere degli animali deve essere rispettata.

LE NOSTRE RICHIESTE

Assicurare il diritto di scegliere delle persone: autodeterminazione, democrazia e sviluppo

Ribadiamo ildiritto fondamentale dei paesi di sviluppare
politiche economiche ed industriali che promuovano uno sviluppo
economico genuino, creino posti di lavoro dignitosi e proteggano la
sopravvivenza, e tutelino l’ambiente
. Tutti i paesi, ed in
particolare i più poveri, devono avere il diritto di utilizzare opzioni
politiche (come politiche di contenuto locale) per incrementare la
capacità dei loro propri settori produttivi, in particolare per le
piccole e medie imprese. I paesi devono anche tutelare la loro
possibilità (spazio politico) di disegnare strategie economiche,
sociali ed ambientali che favoriscano i loro abitanti più vulnerabili.
La ricerca della “coerenza” tra le istituzioni internazionali è
diventata un mezzo per negare questo spazio politico: il Fondo
Monetario Internazionale, la Banca Mondiale ed alcuni singoli paesi
donatori forzano i governi ad implementare politiche neoliberiste, e la
Wto e gli altri accordi commerciali e sugli investimenti rendono
praticamente irreversibili queste politiche.
Di conseguenza:

  • Our World Is Not For Sale chiede la fine delle
    pratiche segrete e coercitive che sono diventate il marchio di fabbrica
    dei negoziati commerciali, in particolare nella Wto, dove pochi governi
    più potenti, spesso agendo per conto delle loro elite imprenditoriali,
    sono capaci di forzare i governi più deboli per raggiungere i loro
    obiettivi.

  • Lo smantellamento delle tariffe
    e delle altre misure commerciali non deve consentire di mettere le
    economie locali, ed in particolare quelle dei paesi più poveri e/o di
    settori economici più poveri, in balia delle imprese multinazionali, e
    di minacciare lo sviluppo economico locale, le leggi e gli standard sul
    lavoro, la salute e la sicurezza del pubblico e dei consumatori, e
    l’ambiente.

  • I negoziati sul “libero
    commercio” nella Wto ed altrove non possono continuare ad essere
    utilizzati come un Cavallo di Troia per assicurare regole favorevoli
    alle imprese in materia di investimenti, concorrenza, appalti pubblici,
    accesso al mercato, produzione agricola, regolamentazioni locali sui
    servizi pubblici ed i diritti di proprietà intellettuale. Allo stesso
    modo non possono proseguire le attuali dinamiche di potere, nelle quali
    i ricchi paesi industrializzati impongono la loro agenda economica a
    scapito dei paesi più poveri.

  • L’utilizzo
    di aggiustamenti strutturali e del consolidamento del debito per
    forzare la liberalizzazione del commercio nei paesi del terzo mondo
    deve essere arrestata. Il Fondo Monetario Internazionale, la Banca
    Mondiale e le banche di sviluppo regionali devono cancellare tutti i
    debiti a loro dovuti da parte dei paesi in via di sviluppo ed in
    transizione in modo che questi paesi possano allocare questi fondi per
    soddisfare i bisogni urgenti della popolazione.

Promuovere il primato dei diritti sociali e dell’ambiente

Crediamo che la protezione e l’avanzamento dei diritti sociali,
il soddisfacimento dei bisogni basilari, e la protezione del nostro
ambiente siano essenziali alla vita. E’ inaccettabile che queste siano
compromesse dalla Wto ed altre regole degli accordi “commerciali”.
Di conseguenza:

  • nessun accordo commerciale o sugli investimenti
    deve avere la precedenza, o compromettere, gli accordi internazionali
    che promuovono la giustizia sociale, economica ed ambientale, tra i
    quali alcuni sono

  •  
    • la dichiarazione dell’Organizzazione
      Internazionale del Lavoro (OIL) sui principi e sui diritti fondamentali
      del lavoro (che include i quattro core labour standard);
    • la
      Convenzione sulla biodiversità ed il suo protocollo attuativo sulla
      bio-sicurezza, e gli altri accordi multilaterali sull’ambiente;
    • la
      Dichiarazione sui diritti dell’uomo delle Nazioni Unite e le sue
      convenzioni associate, la Convenzione internazionale sui diritti
      economici, sociali e culturali e la Convenzione internazionale sui
      diritti civili e politici;
    • la prossima Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti dei popoli indigeni;
    • la Convenzione per l’eliminazione di tutte le forme di discriminazione contro le donne (CEDAW); e
    • La Convezione internazionale sulla protezione dei diritti di tutti i lavoratori migranti e dei membri delle loro famiglie.
  • governi devono conservare il diritto sovrano di
    determinare come regolare i servizi in modo da soddisfare i bisogni
    della popolazione, l’economia e la società, ed onorare i loro altri
    obblighi internazionali e costituzionali, compresi quelli verso le
    donne, i popoli indigeni, i giovani, gli anziani ed i poveri.

  • Il
    diritto dei governi ad applicare il principio precauzionale per
    proteggere la salute pubblica, l’ambiente, e l’agricoltura da rischi
    sconosciuti deve avere la precedenza su qualunque accordo e clausola
    commerciale.

  • La riduzione delle tariffe
    che danneggiano l’ambiente o lo sviluppo sostenibile aumentando un
    commercio inappropriato delle risorse naturali e di altri prodotti
    ambientalmente sensibili non dovrebbe essere attuata.

  • L’indebolimento
    delle Nazioni Unite da parte delle istituzioni pro-multinazionali di
    Bretton Woods, della Wto, e dei grandi poteri deve essere arrestata, ed
    il sistema di agenzie ed accordi delle Nazioni Unite deve essere
    rafforzato.

Proteggere i servizi essenziali

Sottoscriviamo il principio fondamentale secondo cui nessun
accordo commerciale o sugli investimenti dovrebbe violare il diritto
dei governi a garantire l’accesso ad aspetti essenziali alla vita, a
promuovere la salute ed il benessere dei loro abitanti, e la protezione
dell’ambiente.
Di conseguenza:

  • i paesi non dovrebbero subire pressioni per
    accettare regole commerciali che diminuiscono questa loro abilità, sia
    tramite l’Accordo Generale sul Commercio dei Servizi (GATS) della Wto,
    sia negli accordi bilaterali e regionali.

  • I
    settori direttamente legati a quelli essenziali, quali la salute,
    l’educazione, la cultura audiovisiva, l’assistenza sociale, i servizi
    idrici ed energetici devono essere esplicitamente esclusi da tutti gli
    accordi commerciali e sugli investimenti.

  • Le
    regole riguardanti i regolamenti domestici, i sussidi e gli appalti
    pubblici in materia di servizi per la loro stessa natura impattano su
    questa abilità e non dovrebbero pertanto essere inclusi in accordi
    commerciali o sugli investimenti.

I paesi stanno subendo enormi pressioni per sottomettere i loro
servizi essenziali alle regole del GATS, che hanno l’effetto di
promuovere le privatizzazioni. Quando, inoltre, gli impegni presi in
questo negoziato sono adottati da paesi che sono o sono stati soggetti
a deregolamentazioni e privatizzazioni dei loro servizi essenziali
tramite le richieste di “aggiustamento strutturale”, le regole del GATS
servono per rendere queste privatizzazioni praticamente irreversibili.
In questa maniera il GATS promuove l’apertura dei mercati locali alle
imprese multinazionali e l’avanzamento del modello neoliberista.
Di conseguenza:

  • Queste richieste di “aggiustamento strutturale” debbono
    essere respinte, non rese irreversibili, e non devono essere una
    condizione per i paesi che ricevono nuovi prestiti o aiuti, così come i
    paesi non dovrebbero essere messi sotto pressione per sottomettere i
    loro servizi essenziali alle regole del GATS.

Difendere i saperi, la cultura e le forme di vita come l’essenza di una civiltà

Consideriamo i saperi, la cultura e l’educazione come le forze
che muovono la civiltà. Queste forze non possono essere ridotte a
prodotti commerciabili o proprietà privata.

Non c’è alcuna base per includere queste affermazioni sulla
proprietà intellettuale in un accordo commerciale. Tutte le nazioni,
inoltre, hanno la responsabilità e l’obbligo di proteggere la salute
pubblica ed il benessere delle loro popolazioni. Le attuali regole
sulla proprietà intellettuali in accordi commerciali, quali l’accordo
sugli aspetti commerciali dei diritti di proprietà intellettuale
(TRIPs) della Wto, impediscono l’accesso delle persone ai farmaci
essenziali, alle sementi ed alle necessità vitali, mentre portano
all’appropriazioni dei privati sulle forme di vita ed i saperi
tradizionali e la distruzione della biodiversità. Impediscono inoltre
ai paesi più poveri di migliorare i propri livelli di welfare economico
e sociale e di difendere le loro identità e tradizioni uniche.
Di conseguenza:

  • i governi devono conservare il loro
    imprescindibile diritto a limitare la protezioni dei brevetti in modo
    da proteggere gli interessi pubblici in queste aree, in particolare
    riguardo le medicine, le sementi e le forme di vita.

  • La
    brevettabilità delle forme di vita, inclusi i microrganismi, deve
    essere proibita in tutti i regimi nazionali ed internazionali.

  • Una
    diversità culturale genuina deve essere difesa dall’impatto e
    dall’omogeneizzazione dei mercati globali e dai monopoli sui saperi,
    sulla tecnologia e sulle telecomunicazioni.

Preservare e favorire la sovranità alimentare e la sicurezza alimentare

Affermiamo che il diritto al cibo è un diritto umano
fondamentale. L’accordo sull’agricoltura (AOA) della Wto subordina
questo diritto ai profitti delle imprese.
Il sistema alimentare
promosso dalla Wto è costruito su un’agricoltura industrializzata con
grande utilizzo di capitali e guidata dalle esportazioni, che sta
contribuendo alla concentrazione delle imprese lungo la catena
alimentare e compromettendo la sopravvivenza, i diritti, la salute, le
condizioni di vita e di lavoro dei lavoratori nei settori
dell’agricoltura e alimentare, e di conseguenza compromettendo la
sicurezza alimentare.

Inoltre questo sistema non riconosce che il lavoro agricolo
è un modo di vita ed una base importante per la comunità e la cultura.
Le politiche della Wto e di altri accordi commerciali favoriscono
quindi un’ulteriore concentrazione ed un aumento del potere delle
imprese multinazionali e causano l’espulsione di milioni di contadini e
di famiglie di agricoltori dalle terre e dalla produzione, nel Nord
come nel Sud del mondo. Dall’introduzione dei “programmi di
aggiustamento strutturale” e della Wto, molti contadini, famiglie di
agricoltori e lavoratori nel campo dell’agricoltura sono stati
allontanati dalle loro terre e hanno provato la fame, molti sono stati
spinti al suicidio, permettendo la liberalizzazione delle importazioni
tramite la riduzione delle tariffe, l’abolizione delle restrizioni
quantitative e l’introduzione di politiche nazionali agricole ingiuste.
Contemporaneamente molti sussidi che vanno all’agribusiness, ed in
primo luogo alle imprese agricole orientate all’export, sono aumentati
invece di diminuire.

Mentre queste regole permettono in maniera sempre maggiore
alle potenti imprese commerciali dell’agribusiness di abbattere i
prezzi delle materie prime pagati ai contadini in tutto il mondo, la
concentrazione della distribuzione e della lavorazione del cibo sotto
le regole dei negoziati agricoli e sui servizi della Wto ha portato ad
un aumento dei prezzi per i consumatori.
Di conseguenza:

  • per evitare un’ulteriore aumento della fame, degli
    spostamenti forzati e delle morti, devono essere intraprese delle
    azioni per ridurre le politiche agricole, commerciali e sugli
    investimenti che incoraggiano una cronica sovrapproduzione e per
    proibire il dumping dei prodotti agricoli sui mercati mondiali, sotto i
    costi di produzione da parte delle grandi imprese agricole ed altri
    soggetti coinvolti nel commercio mondiale di prodotti agricoli. I
    sussidi diretti ed indiretti che causano il dumping devono essere
    proibiti. I paesi dovrebbero mantenere e riaffermare i loro diritti
    sovrani a proteggere i propri mercati agricoli ed i settori interessati
    dal dumping in modo da implementare misure che possano effettivamente
    ed attivamente sostenere le produzioni sostenibili fondate sul lavoro
    dei contadini e degli agricoltori che lavorano su scala familiare.

  • E’
    necessario adottare delle misure per sostenere la sovranità alimentare
    (il diritto dei popoli e delle comunità a definire le proprie politiche
    agricole e sul cibo, cosi come il diritto di produrre i propri cibi di
    base in modo che siano rispettate le diversità culturali e produttive e
    che siano sostenute le produzioni sostenibili fondate sul lavoro dei
    contadini e delle famiglie di agricoltori) e la sicurezza alimentare e
    del cibo (sia per i consumatori sia per i produttori).

  • Le
    misure che riguardano unicamente la produzione per il consumo interno e
    che non contribuiscono ad aumentare le esportazioni sui mercati
    internazionali dovrebbero essere escluse da qualunque accordo
    commerciale internazionale. Il sistema commerciale non deve
    compromettere la sopravvivenza dei contadini, delle famiglie di
    agricoltori, dei lavoratori agricoli, dei pescatori artigianali e delle
    popolazioni indigene.

  • Crediamo che lo
    sviluppo della sovranità alimentare, della sicurezza alimentare e
    dell’agricoltura sostenibile su scala familiare richieda che i governi
    riconoscano i fallimenti nel principio del “libero commercio”, che
    sottostà all’idea di vantaggio comparato, dell’agricoltura votata
    all’esportazione e dei piani di “aggiustamento strutturale” e che
    sostituiscano queste politiche con altre che diano priorità e
    proteggano le produzioni locali, sostenibili e di sussistenza, compreso
    l’utilizzo di controlli sull’importazione e regolazioni che assicurino
    metodi di produzioni più equi e sostenibili.

  • Saranno
    necessari diversi accordi per assicurare questi obiettivi. Questi
    potrebbero includere una convenzione sulla sovranità alimentare e
    sull’agricoltura sostenibile, e una dichiarazione sui diritti dei
    contadini e delle famiglie di agricoltori. In ultima analisi la Wto e
    gli accordi di “libero commercio”, con il loro attuale focus sulla
    liberalizzazione ad ogni costo, non sono luoghi appropriati per queste
    regole; di conseguenza è necessario rafforzare dei luoghi alternativi
    dove discutere di queste regole.

Fermare la globalizzazione delle multinazionali e promuovere una giustizia nel commercio

Le regole commerciali della Wto e di molti altri accordi commerciali
oggi in essere e in corso di negoziazione promuovono il potere delle
imprese multinazionali nell’economia globale, fornendo nuovi diritti in
materia di investimento, proprietà intellettuale e altro.
Contemporaneamente, rendono praticamente irreversibili le politiche
neoliberiste di privatizzazione e deregolamentazione. Tutto questo è
fatto nel nome del “libero commercio”. Questo squilibrio nei poteri
promuove l’interesse di pochi giganti economici, spesso con effetti
devastanti sulle economie locali, in modo particolare nei paesi in via
di sviluppo.

Questo potere delle imprese è stato considerevolmente aumentato
mediante accordi regionali e bilaterali sul commercio e sugli
investimenti. Le loro potenti regole promuovono i diritti delle imprese
e pongono una seria minaccia alle autorità democratiche locali. In
certi accordi, di fatto, le ora imprese straniere possono fare causa ai
governi nazionali per “mancati profitti”, se qualunque legge o
regolamentazione nel paese riduce le loro attuali o future possibilità
di profitto. I diritti ambientali, del lavoro e sociali sono tutti
diventati secondari rispetto al diritto al profitto delle imprese.
Questo andamento deve essere ribaltato.

Dopo avere ostacolato con successo l’Accordo Multilaterale
sugli Investimenti, che avrebbe assicurato questi diritti delle
imprese, chiediamo di porre fine alla strategia delle imprese di
promuovere una rapida ed avventata espansione degli accordi regionali e
bilaterali sul commercio e gli investimenti che cercano di rinforzare
le mancanze della Wto. Chiediamo anche di porre fine alle regole che
garantiscono il diritto al profitto di un investitore straniero,
esponendo le politiche di regolamentazione locale alle sfide degli
investitori e chiedendo compensazioni con soldi pubblici.

Per iniziare a muoversi verso un sistema commerciale giusto,
chiediamo ai governi di negoziare un accordo legalmente vincolante per
assicurare che le imprese siano ritenute democraticamente responsabili
per la loro condotta e riguardo gli impatti sociali, economici ed
ambientali, compreso il ruolo che alcune giocano nel sostenere regimi
politici repressivi ed il commercio delle armi. Questo dovrebbe essere
fatto tramite le Nazioni Unite ed altre organizzazioni appropriate, con
la piena partecipazione della società civile.

Chiediamo inoltre alle organizzazioni della società civile ed
ai movimenti sociali di iniziare un dialogo globale della società
civile sullo sviluppo di un’alternativa, un quadro commerciale giusto e
sostenibile che rimpiazzi il modello neoliberista, uno che promuova
genuinamente uno sviluppo sostenibile fondato sui diritti e
nell’interesse delle persone.

Siamo impegnati per un sistema commerciale ecologicamente
sostenibile, socialmente giusto e democraticamente responsabile. Come
primo passo, quindi, chiediamo che i nostri governi implementino i
cambiamenti elencati in questo documento, in modo da bloccare ed
invertire il potere e l’autorità della Wto, e per invertire la
direzione del commercio e creare un sistema giusto. Ci impegniamo a
mobilitare le persone all’interno dei nostri paesi, regionalmente e
globalmente per lottare per queste richieste e per sfidare le politiche
ingiuste della Wto ed in generale del sistema commerciale
multilaterale.

La scelta davanti a noi è chiara: o accettiamo l’attuale ordine
globale centrato sulle imprese e abbandoniamo il welfare delle prossime
generazioni ed il futuro stesso del pianeta, o raccogliamo la difficile
sfida di muoverci verso un nuovo sistema che metta al centro gli
interessi delle persone, delle comunità e dell’ambiente.

Categories: Planet Not For Sale

Declaración de unidad política de la Red ‘NUESTRO MUNDO NO ESTÁ EN VENTA’

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:51
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FRENEMOS LA GLOBALIZACIÓN DE LAS TRANSNACIONALES:

OTRO MUNDO ES POSIBLE

Declaración de unidad política de la Red

‘NUESTRO MUNDO NO ESTÁ EN VENTA’

Introducción: nuestro desafío

‘Nuestro Mundo No Está en Venta’ es una red mundial de
organizaciones, activistas y movimientos sociales abocados a combatir
los acuerdos de comercio e inversiones que promueven la globalización
orientada por las transnacionales y benefician a las empresas más
poderosas del mundo a costa de los pueblos y el medio ambiente.

Contra ese proceso de globalización orientada por las
transnacionales, sostenemos la visión de una economía mundial fundada
en principios de justicia económica, sustentabilidad ecológica y
responsabilidad democrática –una economía que privilegie los intereses
de los pueblos y las personas antes que los de las empresas. Una
economía erigida en torno a los intereses de los verdaderos productores
y consumidores –trabajadores, campesinos, agricultores familiares,
pescadores artesanales, pequeños y medianos  productores—y las
necesidades de quienes se encuentran marginados por el sistema
imperante, como es el caso de las mujeres y los pueblos indígenas.

Creemos que un sistema justo debe proteger y no socavar la
diversidad cultural, biológica, económica y social; priorizar la
economía y el comercio local; salvaguardar los derechos ambientales,
culturales, sociales y laborales reconocidos internacionalmente;
restituir la soberanía y autodeterminación de los pueblos, y proteger
los procesos democráticos de toma decisiones a escala nacional y
subnacional.

A diferencia del conjunto de valores, prioridades y políticas del
mismo talle para todos impuesto por organismos internacionales como la
Organización Mundial del Comercio (OMC) y procesos internacionales de
solución de controversias comerciales que no son responsables ante
nadie, la democracia no es tan sólo la realización de elecciones, sino
un sistema de gobierno en el que el pueblo tiene el control de los
asuntos que afectan directamente la vida de la gente. Democracia
significa no estar sujeto a mecanismos de decisión velados, carentes de
transparencia y que no le rinden cuentas a nadie, tales como los
procesos de solución de controversias de la OMC. La democracia implica
que el pueblo asuma el control de las fuerzas que afectan directamente
la vida de la gente.

Desde su creación en 1995, la OMC ha sido promocionada como una
institución que traería mayor prosperidad, aumentaría el empleo,
reduciría la pobreza, disminuiría las desigualdades y fomentaría el
desarrollo sustentable en todo el mundo mediante la aplicación de más
“libre comercio”. Diez años después es innegable que la OMC ha tenido
efectos exactamente opuestos.

El régimen de intercambio comercial administrado por la OMC ha
demostrado ser profundamente hostil a cualquier tipo de medida
orientada a fomentar el desarrollo, aliviar la pobreza y contribuir a
asegurar la supervivencia humana y ecológica a escala local y mundial.
Amparadas tras el disfraz del “libre comercio”, las reglas de la OMC
son utilizadas para forzar la apertura de nuevos mercados y para
librarlos al control de las empresas transnacionales.

Al mismo tiempo, las grandes potencias comerciales han intentado
utilizar la OMC para promover y consolidar en manos de empresas
transnacionales el control de las actividades económicas y sociales en
esferas que trascienden el comercio, tales como el desarrollo, las
inversiones, la política de competencia, la prestación de servicios
sociales, la protección del medioambiente y la contratación pública o
compras del Estado.

La liberalización a gran escala en estas esferas obligará a los
países en desarrollo a renunciar a muchos de los instrumentos de
desarrollo económico que fueron utilizados por los países
industrializados para fortalecer sus economías y generar empleo. Es
más, las disposiciones vigentes en la OMC –así como las que se están
negociando actualmente en su seno—pueden efectivamente ‘perpetuar’ los
programas de “ajuste estructural” del Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional tornándolos irreversibles.

De otra parte, los mecanismos de gobierno y toma de decisiones
utilizados en la OMC son célebres por su recurso a las amenazas, el
engaño y la manipulación, y por su falta de transparencia y el carácter
excluyente y antidemocrático de sus procesos.

Los efectos destructivos sociales, políticos y ambientales del
modelo neoliberal de globalización pro-empresarial son los que han
despertado resistencia creciente entre un espectro amplio de
organizaciones de la sociedad civil y movimientos sociales de todo el
mundo, incluso durante las Cumbres de la OMC en Seattle, Doha, Cancún
y  Hong Kong.

Nuestro Mundo No Está en Venta forma parte de ese movimiento mundial de resistencia.

Diez años después de su creación, ha quedado en evidencia que la
posibilidad de conseguir que la OMC se encamine en dirección a un
programa de reformas positivas es mínima, si no nula. Es absolutamente
necesario cambiar. El sistema imperante hoy en día es tal que:

  • se están perdiendo empleos y medios de vida, los derechos
    humanos están amenazados, se ha saqueado el medioambiente y los
    sistemas democráticos están debilitados;
  • se está socavando a las economías locales y nacionales; y
    los trabajadores, campesinos, agricultores familiares, consumidores,
    mujeres y pueblos indígenas son quienes resultan más desfavorecidos y
    explotados;
  • a los gobiernos se les está restando capacidad –y a veces
    incluso se les está privando de ella—para garantizar el acceso a los
    medios esenciales de vida, para promover la salud, la seguridad y la
    soberanía alimentaria y para proteger la diversidad cultural y
    biológica.

Los resultados negativos del sistema económico mundial imperante
están dando impulso a movimientos democráticos en todo el mundo que
reclaman cambios a través de las urnas y la movilización callejera. Las
autoridades electas de muchos países han perdido la fe en el sistema
actual de gobernanza económica mundial. Cada vez con mayor frecuencia,
algunos de los economistas y tecnócratas que crearon y respaldaron este
sistema están empezando a cuestionarlo, ya que los resultados han
demostrado ser casi antagónicos a lo prometido. Todo esto ocurre en un
contexto de desigualdad creciente –tanto entre las naciones como dentro
de cada país—y de resurgimiento del militarismo.

Tenemos que oponer resistencia y rechazar las pretensiones de la OMC
de liberalización forzosa del comercio mundial según modalidades
nocivas para la justicia económica, el bienestar social, la equidad de
género y la sustentabilidad ecológica. Es imperativo restringir el
poder y la autoridad de la OMC y hacerla retroceder de muchas esferas
en las que se ha impuesto forzosamente como en la agricultura, los
servicios y los derechos de propiedad intelectual.

Al mismo tiempo, para evitar el panorama cada vez más recurrente de
catástrofe social y ecológica, tenemos que crear nuevas instituciones
para facilitar el comercio, la producción y la distribución para el
bien común.

Necesitamos reemplazar el régimen actual de comercio –del que forman
parte tanto la OMC como otros acuerdos regionales y tratados
bilaterales de comercio e inversiones—con un nuevo sistema de comercio
socialmente justo y ecológicamente sustentable para el siglo XXI.

Nuestras metas

Desde 1998, los miembros de la red Nuestro Mundo No Está en Venta
han cooperado entre sí compartiendo análisis, diseñando estrategias y
coordinando acciones a escala internacional con el fin de fomentar el
desarrollo de economías alternativas, justas y sustentables.

Dedicamos nuestros esfuerzos al desarrollo de un nuevo sistema de
comercio sometido al control democrático, que contribuya al avance de
la justicia económica, el bienestar social, la equidad de género y la
sustentabilidad ecológica, y que provea empleo digno y los bienes y
servicios necesarios para todas las personas.

Apoyamos el desarrollo de economías locales vibrantes y los derechos
de los trabajadores, campesinos, migrantes, agricultores familiares,
consumidores, mujeres y pueblos indígenas. Consideramos que la
autodeterminación de los pueblos no debe estar subordinada a
compromisos comerciales internacionales. Entre otras cosas, eso
requiere que los procesos y mecanismos de decisión y ejecución a todos
los niveles de gobierno sean democráticos, transparentes e incluyentes.

Reconocemos que un sistema de comercio internacional socialmente
justo tiene que darle prioridad a los derechos y bienestar de los
trabajadores, campesinos, migrantes y agricultores familiares que
producen nuestros bienes, servicios y alimentos.

Exigimos que los gobiernos y las agencias internacionales cesen su
embestida contra los derechos fundamentales de los trabajadores, que
desistan de anular las conquistas logradas por la lucha de los
trabajadores, que frenen el debilitamiento de la seguridad laboral y la
nivelación hacia abajo de los salarios, y reclamamos que fortalezcan
los derechos de los trabajadores en todo el mundo.

Nos oponemos a los acuerdos y negociaciones de liberalización
comercial que privan a las comunidades indígenas y locales del acceso a
los recursos naturales de los que dependen para su supervivencia,
garantizándoselo en cambio a las empresas.

Es también imprescindible que se respeten, fomenten y ejerzan otros
derechos humanos fundamentales, empezando por la autodeterminación de
los pueblos indígenas y la dotación pública y acceso universal a
servicios sociales básicos como la educación, la salud, el agua potable
para uso humano y la seguridad y soberanía alimentaria.

La integridad ecológica tiene que ser asimismo una meta de un
sistema mundial de comercio transformado. Eso implica, entre otras
cosas, que se tiene que regular el comercio y las inversiones de manera
tal que se revierta el recalentamiento de la Tierra; los acuerdos
multilaterales sobre medioambiente tienen que gozar de primacía frente
a los acuerdos comerciales; no se puede permitir que los acuerdos
comerciales arrastren y nivelen hacia abajo las normas ambientales; el
derecho de las personas y los pueblos a rechazar los organismos
genéticamente modificados tiene que respetarse, al igual que el derecho
a preservar las semillas diversas de los agricultores y los bosques
primarios, y promover el bienestar animal.

Qué nos proponemos

Apuntalar el derecho de elección de los pueblos: autodeterminación, democracia y desarrollo

Reafirmamos el derecho fundamental de todos los países a
ejecutar políticas económicas y productivas que fortalezcan el
desarrollo económico genuino, generen empleos dignos y protejan los
medios de vida y vigoricen el medioambiente. Todos los países, y
particularmente los más empobrecidos, tienen que gozar del derecho a
optar por la aplicación de políticas (tales como las disposiciones
relativas al ‘contenido nacional’) que apunten a incrementar la
capacidad de sus propios sectores productivos, especialmente las
pequeñas y medianas empresas. Los países deben asimismo conservar la
capacidad (o espacio político) para modelar estrategias económicas y
ambientales de desarrollo al servicio de los sectores más vulnerables
de su población. El envión en pos de la “coherencia” entre las
instituciones internacionales se ha convertido en un medio para denegar
ese espacio político: el Fondo Monetario Internacional, el Banco
Mundial y algunos países donantes obligan a los gobiernos a aplicar
políticas neoliberales mientras que la OMC y otros acuerdos de comercio
e inversiones las perpetúan tornándolas irreversibles.
Por ello:

  • Nuestro Mundo No Está en Venta exige el fin de
    las prácticas secretas y coercitivas que se han transformado en el
    sello distintivo de las negociaciones comerciales, especialmente en la
    OMC, donde un puñado de gobiernos poderosos –actuando a menudo en
    nombre de sus elites empresariales—coaccionan a otros gobiernos más
    débiles para alcanzar sus objetivos.
  • Hay que impedir que los aranceles aduaneros y
    otras medidas comerciales sean desmantelados, dejando las economías
    locales y nacionales –en particular aquellas de los países más
    empobrecidos y/o los sectores económicos más débiles—libradas a la
    merced de las empresas transnacionales y poniendo en riesgo el
    desarrollo económico local y nacional, las leyes y normas laborales, el
    medioambiente y la salud pública y de los consumidores.
  • No podemos permitir que las negociaciones de
    “libre comercio” en la OMC y otras instancias continúen funcionando
    cual caballo de Troya para garantizarle reglas favorables a las
    empresas en materia de inversiones, política de competencia,
    contratación pública y compras del Estado, acceso al mercado,
    producción agropecuaria, reglamentación nacional de los servicios y
    derechos de propiedad intelectual. Tampoco se puede permitir que siga
    rigiendo la dinámica actual de fuerzas según la cual los países ricos
    industrializados le imponen su agenda económica de prioridades a los
    países más empobrecidos.
  • Hay que impedir que los ajustes estructurales y
    las condicionalidades de la deuda sigan usándose para imponerle la
    liberalización del comercio a los países del tercer mundo y otros. Es
    imprescindible que el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y
    los bancos regionales de desarrollo anulen todas las deudas que aún
    mantienen con ellos los países en desarrollo y en transición, de manera
    tal que estos puedan reasignar esos fondos a la satisfacción de las
    necesidades apremiantes de su población.

Garantizar la primacía de los derechos sociales y el medioambiente

Sostenemos que proteger y extender los derechos sociales,
satisfacer las necesidades básicas y proteger nuestro medioambiente es
esencial para la vida. Es inadmisible que las reglas de la OMC y de
otros acuerdos de ‘comercio’ los socaven.
Por ello:

  • Ningún acuerdo comercial o de inversiones debe
    socavar o tener primacía sobre los acuerdos internacionales que
    promueven la justicia social, económica y ambiental, entre ellos, mas
    no exclusivamente:
    • la Declaración
      de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) relativa a los
      Principios y Derechos Fundamentales en el trabajo (que abarca los
      cuatro derechos laborales fundamentales);
    • el Convenio sobre la Diversidad Biológica y su Protocolo de Bioseguridad y otros acuerdos multilaterales sobre el medioambiente;
    • la
      Declaración Universal de los Derechos Humanos y los convenios a ella
      asociados en el marco de la Organización de las Naciones Unidas (ONU):
      el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y culturales; y
      el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos;
    • el proyecto de Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Poblaciones Indígenas;
    • la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Contra la Mujer; y
    • la Convención Internacional sobre la Protección de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familiares.
  • Los gobiernos deben conservar el derecho
    soberano a determinar cómo regulan sus servicios de manera tal que se
    satisfagan las necesidades de su población, su economía y sociedad y
    que se honren sus demás obligaciones internacionales y
    constitucionales, entre ellas aquellas de cara a las mujeres, los
    pueblos indígenas, los jóvenes y niños, los adultos mayores y los
    pobres.
  • El derecho de los gobiernos a aplicar el
    principio de precaución con el fin de proteger la salud pública, el
    medioambiente y la agricultura frente a riesgos desconocidos tiene que
    primar sobre cualquier acuerdo o disposición comercial.
  • Es imperativo evitar cualquier recorte
    arancelario que perjudique al medioambiente y el desarrollo sustentable
    como resultado del crecimiento inadecuado del comercio de recursos
    naturales y otros bienes sensibles desde el punto de vista ambiental.
  • Hay que frenar el debilitamiento de la ONU a
    manos de las pro-empresariales instituciones de Bretton Woods (Banco
    Mundial y FMI), la OMC y las grandes potencias, y fortalecer el sistema
    de acuerdos y agencias de Naciones Unidas.

Proteger los servicios esenciales

Adherimos al principio fundamental de que ningún acuerdo
comercial o de inversiones debe vulnerar el derecho soberano de los
gobiernos a garantizar el acceso de la población a los bienes
esenciales para la vida, y a promover la salud y bienestar de sus
pueblos  y proteger el medioambiente.
Por ello:

  • No se debe presionar a los países a aceptar
    reglas de comercio que coarten el ejercicio de esa soberanía, ya sea a
    través de la OMC y su Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios
    (AGCS o GATS, por su sigla en inglés) o a través de otros acuerdos
    regionales o bilaterales. 
  • Es imprescindible excluir explícitamente de
    todos los acuerdos de comercio e inversiones a  todos aquellos sectores
    directamente asociados a dichos servicios esenciales, entre ellos los
    de salud, educación, cultura audiovisual, asistencia social, agua
    potable y energía.
  • Las reglas relativas a la reglamentación
    nacional, los subsidios y la contratación pública de servicios
    obstaculizan por su propia naturaleza el ejercicio de ese derecho
    soberano, y no se las debería incluir en los acuerdos de comercio e
    inversiones.

Hoy en día se está ejerciendo muchísima presión sobre los países
para que sometan sus servicios esenciales a las reglas del AGCS cuyo
efecto es promover las privatizaciones. Por otra parte, cuando un país
que es o ha sido víctima de la desregulación y privatización de sus
servicios esenciales en cumplimiento de las exigencias de “ajuste
estructural”, asume compromisos con arreglo a las reglas del AGCS,
dichas reglas sirven para perpetuar esas privatizaciones tornándolas
irreversibles. El AGCS fomenta de ese modo la apertura de los mercados
nacionales y el ingreso de empresas transnacionales, y promueve así el
avance del modelo económico neoliberal.
Por ello:

  • Es imperativo retraer esas exigencias de ajuste
    estructural, no perpetuarlas, y hay que impedir que los nuevos
    préstamos o donaciones a los países sean condicionados al cumplimiento
    de dichas exigencias, del mismo modo que hay que objetar que se
    presione a los países para que sometan sus servicios esenciales a las
    reglas del AGCS.

Defender el conocimiento, la cultura y las formas de vida como esencia de la civilización

Consideramos el conocimiento, la cultura y la educación como
fuerzas motrices de la civilización que no pueden ser reducidas a meras
mercancías comerciables o propiedad privada.

No existe ningún fundamento legítimo para la inclusión de
reclamos de propiedad intelectual en un acuerdo de comercio. Más aún,
todos los países tienen la responsabilidad y la obligación de proteger
la salud pública y el bienestar de sus ciudadanos. Las reglas de
propiedad intelectual vigentes en los acuerdos comerciales, tales como
el acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad
Intelectual relacionados con el Comercio ( ADPIC), obstruyen el acceso
de los pueblos a medicamentos vitales, semillas y otros bienes
esenciales, conducen a la destrucción de la biodiversidad y la
apropiación privada de los seres vivos y el conocimiento tradicional.
Además le impiden a los países empobrecidos elevar sus niveles de
bienestar económico y social y defender su singularidad identitaria y
su patrimonio.
Por ello:

  • Los gobiernos deben conservar el derecho irrestricto a
    limitar los derechos de propiedad que confieren las patentes, a fin de
    proteger el interés público y el bien común en esas esferas,
    especialmente con relación a los medicamentos, las semillas y los seres
    vivos y sus partes.
  • El patentamiento  de formas de vida, incluso
    microorganismos, tiene que prohibirse en todas las legislaciones
    nacionales e internacionales.
  • Tenemos que defender la diversidad cultural genuina contra
    el impacto homogenizador de los mercados mundiales y los monopolios del
    conocimiento, la tecnología y las telecomunicaciones.

Preservar y extender la seguridad y soberanía alimentaria

Sostenemos que el derecho a la alimentación es un derecho humano
fundamental. El Acuerdo Agrícola de la OMC subordina este derecho al
lucro empresarial. La OMC fomenta un sistema alimentario fundado en una
agricultura industrializada de exportación e intensiva en inversión de
capital, que está profundizando la concentración empresarial a lo largo
de toda la cadena alimentaria a la vez que socava el sustento, los
derechos, la salud y las condiciones de vida y laborales de los
trabajadores agrícolas y de la alimentación, minando así aún más la
seguridad alimentaria.

Además no admite ni reconoce que la agricultura es un modo de
vida y un cimiento importante de la comunidad y la cultura. En
consecuencia, sus políticas y aquellas de otros acuerdos comerciales
alientan una concentración mayor y acrecientan el poder de las empresas
transnacionales y provocan la expulsión de millones de campesinos,
agricultores familiares y trabajadores agrícolas que son despojados de
sus tierras y excluidos de la producción en los países del Norte y del
Sur. Desde que se iniciaron los programas de “ajuste estructural” y se
creó la OMC, muchos campesinos, agricultores familiares y trabajadores
agrícolas han sido desplazados de la tierra y sufrido hambre, empujando
a muchos de ellos al suicidio debido a la liberalización de la
agricultura mediante recortes arancelarios, la abolición de las
restricciones cuantitativas y la aplicación de políticas nacionales
agropecuarias inequitativas. Al mismo tiempo, muchos subsidios que
benefician al agronegocio –incluso a la agricultura industrial de
exportación—se  han incrementado en lugar que recortado.

Por otra parte, mientras estas reglas le permiten a las empresas
comercializadoras crecientemente poderosas presionar hacia abajo los
precios que se le paga a los agricultores de todo el mundo por sus
productos, la concentración de la distribución y procesamiento de
alimentos alentada por las reglas de la OMC para la agricultura y los
servicios han llevado a un aumento de los precios al consumidor. 
Por ello:

  • Para evitar una escalada mayor de hambre,
    desplazados y muertes, es imperativo que se emprendan acciones
    inmediatamente para restringir las políticas agrícolas, de comercio e
    inversiones que estimulan la superproducción crónica, y prohibir eldumpingde
    productos agrícolas en los mercados mundiales a precios por debajo del
    costo de producción, practicado por las grandes empresas
    transnacionales agroalimentarias y otros agentes que intervienen en el
    comercio mundial agropecuario. Hay que prohibir los subsidios directos
    e indirectos a las exportaciones que conducen aldumping. Los países deben conservar y  reafirmar su derecho soberano a proteger sus mercados y sectores agrícolas contra eldumping,
    y poder así aplicar medidas que activa y efectivamente brinden apoyo a
    la producción sustentable fundada en la agricultura familiar y
    campesina.

  • Es preciso tomar medidas que
    fomenten y protejan la soberanía alimentaria de los pueblos (el derecho
    de los pueblos y las comunidades a definir sus propias políticas
    alimentarias y agrícolas, así como el derecho a producir sus alimentos
    básicos de forma tal que se respete la diversidad cultural y productiva
    y se apoye la producción campesina y la agricultura familiar), la
    inocuidad de los alimentos y la seguridad alimentaria (tanto de los
    consumidores como de los productores). 

  • Las
    medidas que sólo competen a la producción para el consumo nacional y
    que no contribuyen a incrementar las exportaciones a mercados
    internacionales deben quedar eximidas de cualquier acuerdo
    internacional de comercio. Hay que impedir que el sistema de comercio
    socave el sustento de los campesinos, agricultores familiares,
    trabajadores agrícolas, pescadores artesanales y pueblos indígenas.

  • Consideramos
    que el ejercicio de la soberanía y seguridad alimentaria y el
    desarrollo de una agricultura sustentable de base familiar y campesina,
    le exige a los gobiernos reconocer la imperfección y fallas de los
    principios de libre comercio que fundamentan tanto la teoría de
    ventajas comparativas percibidas, como el desarrollo de la agricultura
    orientada a la exportación y las políticas de “ajuste estructural”; y
    que sustituyan esas políticas por otras que le den prioridad y protejan
    a la producción local, de subsistencia y sustentable, utilizando a tal
    efecto medidas de control a las importaciones y reglas que garanticen
    métodos de producción sustentable más equitativos.

  • Para
    garantizar el logro de estos objetivos se requerirán diversos acuerdos,
    probablemente entre ellos una convención sobre soberanía alimentaria y
    agricultura sustentable, y una declaración sobre los derechos de los
    agricultores campesinos y familiares. Con su enfoque actual de
    liberalización del comercio a cualquier costo, ni la OMC ni ningún otro
    “tratado de libre comercio” son en última instancia el lugar adecuado
    para tales reglas, razón por la cual se debe fortalecer otros espacios
    alternativos para discutirlas.

Frenar la globalización orientada por las transnacionales y promover la justicia en el comercio

Las reglas de comercio de la OMC, así como las que emanan de muchos
otros acuerdos comerciales regionales vigentes o actualmente en
negociación, promueven el poder corporativo de las grandes empresas en
la economía mundial proporcionándoles nuevos derechos de protección a
las inversiones, de propiedad intelectual y otros. Al mismo tiempo,
esas reglas perpetúan las políticas neoliberales de privatización y
desregulación tornándolas irreversibles. Todo esto está disfrazado de
“libre comercio”. Este desequilibrio de poder sirve y promueve los
intereses económicos mezquinos de algunos pocos gigantes de la economía
mundial, a menudo con efectos devastadores para las economías locales y
nacionales, particularmente en los países en desarrollo.

Este poder empresarial corporativo se está fortaleciendo a través de
tratados y acuerdos regionales y bilaterales de comercio e inversiones,
cuyas reglas poderosas promueven derechos corporativos para las
empresas y constituyen una seria amenaza a la autoridad gubernamental
democrática nacional. De conformidad con algunos acuerdos, de hecho,
las empresas extranjeras pueden ahora demandar a los gobiernos
nacionales por “lucro cesante” si cualquier ley o reglamentación del
país reduce sus ganancias actuales o futuras. Los derechos ambientales,
laborales y sociales quedan todos subordinados al derecho de las
empresas a lucrar. Es imprescindible revertir esta tendencia.

Habiendo frustrado con éxito el Acuerdo Multilateral de Inversiones
(AMI) que hubiera consagrado tales derechos empresariales corporativos,
reclamamos que se le ponga fin a la artimaña empresarial de fomento a
la expansión rápida y aventurada de acuerdos regionales y bilaterales
de comercio e inversiones como estrategia para apuntalar a la OMC
desfalleciente. Asimismo exigimos el cese de cualesquier reglas de
comercio que garanticen el derecho de  las empresas a lucrar sometiendo
a las políticas regulatorias nacionales a demandas y reclamos de
indemnización pagaderos con fondos públicos.

Para empezar a movernos hacia un sistema justo de comercio,
exhortamos a los gobiernos a negociar un acuerdo vinculante que
garantice que las empresas rindan cuenta democráticamente de sus actos
y sus impactos sociales, económicos y ambientales, incluso del papel
que algunas juegan en apoyo a regímenes represivos y el comercio de
armas. Este acuerdo debe negociarse a través de la ONU  y otros
organismos especializados, con participación plena de la sociedad civil.

De otra parte, convocamos a las organizaciones y movimientos de la
sociedad civil a emprender un diálogo mundial de la sociedad civil
tendiente a desarrollar un sistema de comercio alternativo, justo y
sustentable en sustitución del modelo neoliberal –un sistema que
promueva genuinamente un desarrollo sustentable favorable a los pueblos
y fundado en sus derechos básicos, y que ponga en primer lugar a las
comunidades.

Estamos abocados a la construcción de un sistema de comercio
sometido al control democrático, ecológicamente sustentable y
socialmente justo. Por lo tanto, como primer paso, exigimos que
nuestros gobiernos implementen los cambios enumerados en este documento
con vistas a restringir y revertir el poder y la autoridad de la OMC y
reorientar el comercio para crear un sistema justo. Nos comprometemos a
movilizar a la población de nuestros países, en las distintas regiones
y en todo el mundo para luchar por estas demandas y combatir las
políticas injustas de la OMC y el sistema general de comercio
multilateral.

Las opciones que tenemos son tajantes: o aceptamos el orden mundial
imperante centrado en las empresas e hipotecamos el bienestar de las
generaciones venideras y el futuro mismo del planeta, o asumimos el
difícil desafío de encaminarnos hacia un sistema nuevo centrado en las
necesidades de los pueblos, las comunidades y el medioambiente.

Categories: Planet Not For Sale

Une déclaration d’unité du réseau NOTRE MONDE N’EST PAS À VENDRE

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:42
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STOPPONS LA MONDIALISATION DES ENTREPRISES :
UN AUTRE MONDE EST POSSIBLE!

 
Une déclaration d’unité du réseau
NOTRE MONDE N’EST PAS À VENDRE

 

INTRODUCTION : NOTRE DÉFI

Notre monde n’est pas à vendre est un réseau mondial d'organismes, d'activistes et de mouvements sociaux qui s'opposent aux ententes commerciales et aux accords d'investissement qui favorisent les intérêts des sociétés les plus puissantes du monde au détriment des personnes et de l’environnement.
La vision que nous opposons à ce processus de mondialisation par les entreprises est celle d’une économie mondiale construite sur les principes de la justice économique, de la durabilité écologique et de la responsabilisation en démocratie, dans laquelle les intérêts des personnes sont plus
importants que ceux des sociétés. Il s’agit d’une économie articulée
autour des intérêts des vrais producteurs et des consommateurs, comme
les travailleurs, les paysans, les familles agricoles, les pêcheurs,
les petits et moyens producteurs; une économie pour les besoins des
personnes marginalisées par le système en place, comme les femmes et
les autochtones.

Nous croyons qu’un système juste ne doit pas affaiblir mais
protéger la diversité culturelle, biologique, économique et sociale;
qu’il doit privilégier le développement des économies et des activités
commerciales locales saines; qu’il doit assurer les droits
environnementaux, culturels, sociaux et du travail qui sont reconnus à
l’échelle mondiale; qu’il doit soutenir la souveraineté et
l’auto-détermination des peuples et protéger les processus
démocratiques nationaux et sous-nationaux de décision.

La démocratie n'est pas simplement une question de tenir des
élections. La démocratie signifie ne pas avoir à récolter le moins bon
d’une série de valeurs, de priorités et de politiques uniques imposées
par des organismes multilatéraux comme l’Organisation mondiale du
commerce (OMC). La démocratie signifie ne pas se faire imposer des
processus de décision qui ne sont pas transparents ni imputables, comme
les processus de règlement des différends de l'OMC. La démocratie
signifie que les personnes prennent le contrôle de forces qui ont une
incidence directe sur leur vie.

Le préambule de l’établissement de l’OMC en 1995 déclarait que
l'organisme avait pour objet d'augmenter la prospérité, d'accroître
l'emploi, de réduire la pauvreté, de diminuer l'inégalité et de
promouvoir le développement durable autour du monde en augmentant le
« libre-échange ». Dix ans plus tard, il est clair que l’OMC a échoué
et produit des résultats complètement opposés.

Le régime commercial de l’OMC a neutralisé des mesures qui
favoriseraient le développement, soulageraient la pauvreté et
aideraient à assurer la survie humaine et écologique, à l’échelle
locale et mondiale. Sous prétexte de « libre-échange », les règles de
l’OMC servent à forcer l’ouverture de nouveaux marchés et à les placer
sous le contrôle des sociétés transnationales.

En outre, les grands pouvoirs commerciaux ont utilisé l'OMC pour
promouvoir et consolider le contrôle transnational des activités
économiques et sociales par les sociétés dans d’autres secteurs que le
commerce, notamment dans le développement, l'investissement, la
compétition, les droits de propriété intellectuelle, la prestation des
services sociaux, la protection de l’environnement et les marchés
publics.

La libéralisation à grande échelle dans ces secteurs va forcer les
pays en développement à renoncer à un grand nombre des outils de
développement économique que les pays industrialisés ont utilisé pour
construire leurs économies et créer des emplois. De plus, les
dispositions existantes de l'OMC, comme celles qui sont en train d'être
négociées, auraient pour effet de « perpétuer » les « programmes
d'ajustement structurel » de la Banque mondiale et du Fonds monétaire
international.

De plus, en favorisant les intérêts des grandes puissances
commerciales, les méthodes de gouvernance et de décision qui sont
utilisées à l’OMC sont notoires pour être fondées sur la menace, la
tromperie, la manipulation et le manque de transparence dans un
processus non démocratique et non inclusif.
Ce sont les conséquences sociales, politiques et environnementales
destructrices du modèle pro-entreprise et néo-libéral de mondialisation
qui ont suscité la résistance croissante d’une vaste gamme d’organismes
de la société civile et de mouvements sociaux du monde, y compris aux
sommets de l’OMC à Seattle, Doha, Cancun et Hong Kong.

« Notre monde n’est pas à vendre » fait partie de cette résistance mondiale.

Dix ans après la fondation de l’OMC, il nous est devenu clair que
les possibilités de voir l’OMC bouger dans le sens de réformes
positives sont minimales, sinon inexistantes. Le changement est
absolument nécessaire. Le système en place crée la situation suivante :

  • les moyens de subsistance sont détruits, les droits de la
    personne ne sont pas respectés, la santé publique est mise en danger,
    l'environnement est pillé et les systèmes démocratiques sont érodés;

  • les
    économies locales sont affaiblies et les travailleurs, les paysans, les
    familles agricoles, les pêcheurs, les consommateurs, les femmes et les
    autochtones sont particulièrement désavantagés et exploités;

  • la
    capacité du gouvernement de garantir l’accès aux nécessités de la vie,
    de promouvoir la santé, la sécurité et la souveraineté alimentaires et
    de protéger la diversité culturelle et biologique est affaiblie et
    parfois éradiquée.

Autour du monde, les résultats négatifs du système
économique mondial courant poussent les mouvements démocratiques – par
le vote et dans la rue – à exiger du changement. Les élus de nombreux
pays ont perdu foi envers le système courant de gouvernance économique
mondiale. De plus en plus d’économistes et de technocrates qui ont créé
et embrassé ce système commencent à le remettre en question parce qu’il
donne des résultats tout à fait opposés à ceux qui étaient promis. Tout
cela se produit dans le contexte de la croissance de l’inégalité entre
les nations et à l'intérieur d'entre elles et de la résurgence du
militarisme.
Il faut contrer les efforts de l’OMC qui cherche à
imposer la libéralisation du commerce mondial d’une façon qui nuit à la
justice économique, au mieux-être social, à l’égalité des sexes et à la
durabilité écologique. Il faut réduire son pouvoir et son autorité dans
de nombreux secteurs où ils ont été imposés, y compris l’agriculture,
les services et les droits de propriété intellectuelle. 

En même temps, nous devons concevoir de nouvelles
institutions pour faciliter le commerce, la production et la
distribution pour le bien commun si nous voulons éviter la possibilité
croissante de la catastrophe sociale et écologique.

Le régime commercial courant, qui inclut l’OMC, en
plus des accords régionaux et bilatéraux de commerce et
d’investissement, doit céder la place à un cadre commercial nouveau,
socialement juste et écologiquement durable pour le 21e siècle.

NOS BUTS

Depuis 1998, les membres du réseau OWINFS ont combiné
leurs forces pour partager des analyses, élaborer des stratégies et
coordonner des actions à l'échelle internationale afin de promouvoir le
développement de nouvelles économies, justes et durables.

Nous nous sommes engagés à élaborer un nouveau système
de commerce qui comporte l'obligation de rendre compte en démocratie et
qui préconise la justice économique, le mieux-être social, l’égalité
des sexes et la durabilité écologique, et qui offre des emplois décents
et les biens et les services dont tout le monde a besoin.

Nous appuyons le développement d’économies locales
dynamiques et le respect des droits des travailleurs, des paysans, des
migrants, des familles agricoles, des consommateurs, des femmes et des
autochtones.  Nous croyons que l’auto-détermination des peuples ne doit
pas être subordonnée aux engagement commerciaux internationaux. Cela
exige entre autres choses que les processus de décision et
d'application à tous les niveaux de gouvernance soient démocratiques,
transparents et inclusifs.

Nous reconnaissons qu’un système commercial
international socialement juste doit accorder la priorité aux droits et
au bien-être des travailleurs, des paysans, des migrants, des pêcheurs
et des familles agricoles qui produisent nos biens, nos services et nos
aliments.

Nous demandons aux gouvernements et aux organismes
multilatéraux de ne plus attaquer les droits fondamentaux des
travailleurs, de cesser d’essayer de reprendre aux travailleurs les
gains qu'ils ont obtenus en luttant, de ne plus affaiblir la sécurité
d'emploi, de mettre un terme à la course vers les salaires les plus bas
et de renforcer les droits des travailleurs du monde entier.

Nous nous opposons aux accords de libéralisation du
commerce et aux négociations qui veulent priver les collectivités
autochtones et locales de l'accès aux ressources naturelles dont elles
ont besoin pour subsister, afin de mieux le procurer aux entreprises.

Il faut également faire respecter d’autres droits
fondamentaux, les promouvoir et les réaliser, en commençant par
l'auto-détermination des peuples autochtones et la prestation des
services sociaux de base comme l'éducation, la sécurité et la
souveraineté alimentaires, l'accès universel à l'eau propre pour les
êtres humains et la santé publique.

L’intégrité écologique doit aussi être l’un des
objectifs d’un système de commerce mondial transformé. Cela signifie
notamment qu’il faut réglementer le commerce et les investissements des
sociétés afin de renverser le réchauffement de la planète; il faut que
les accords environnementaux multilatéraux l’emportent sur les accords
commerciaux; les normes environnementales ne doivent pas être
affaiblies par les accords commerciaux; il faut respecter le droit des
personnes de rejeter les organismes génétiquement modifiés, préserver
les vieilles forêts et la diversité des collections de semence des
agriculteurs et promouvoir le bien-être des animaux.

LES IDÉAUX QUE NOUS DÉFENDONS

Soutenir le droit des peuples de choisir : auto-détermination, démocratie et développement

Nous réaffirmons le droit fondamental des pays d’élaborer des
politiques économiques et industrielles qui favorisent le véritable
développement économique, créent des emplois décents, protègent les
moyens de subsistance et améliorent l'environnement.
Tous les
pays, et particulièrement les pays les plus pauvres, doivent avoir le
droit d’utiliser des politiques (comme des politiques sur le contenu
local) afin d’accroître la capacité de leurs propres secteurs de
production, particulièrement les petites et les moyennes entreprises.
Les
pays doivent aussi préserver leur capacité (« espace politique »)
d’élaborer des stratégies de développement économique, social et
environnemental qui servent leurs plus vulnérables.
La
recherche de la « cohérence » entre les institutions internationales
est devenue une façon de rejeter cet espace politique :
le
Fonds monétaire international, la Banque mondiale et certains pays
donateurs individuels forcent les gouvernements à mettre en oeuvre des
politiques néo-libérales que l'OMC et les autres accords commerciaux et
sur l'investissement perpétuent.
Par conséquent :  

  • « Notre monde n’est pas à vendre » exige qu’on mette
    un terme aux pratiques secrètes et coercitives qui sont devenues la
    marque des négociations commerciales, particulièrement à l'OMC, où
    quelques gouvernements puissants, agissant souvent au nom de leurs
    élites corporatives, sont capables de contraindre les gouvernements
    plus faibles à réaliser leurs objectifs.

  • Il
    ne faut pas que le démantèlement des tarifs et certaines mesures
    commerciales mettent les économies locales, particulièrement celles des
    pays les plus pauvres, ou des secteurs économiques les plus pauvres, ou
    les deux, à la merci des sociétés transnationales; cela ne doit pas
    menacer le développement économique local, les lois et les normes du
    travail, la santé et la sécurité publique et des consommateurs, et
    l'environnement.

  • Il ne faut pas non plus
    que les négociations du « libre-échange » à l’OMC et ailleurs soient un
    cheval de Troie qui permet aux sociétés d’obtenir des règles en leur
    faveur sur l’investissement, la compétition, les marchés publics,
    l’accès aux marchés, la production agricole, la réglementation
    domestique des services et les droits de propriété intellectuelle. Il
    ne faut plus que la dynamique du pouvoir permette aux pays
    industrialisés riches d’imposer leur programme économique aux pays
    pauvres.

  • Les recours à l’ajustement
    structurel et à la conditionnalité de la dette pour imposer la
    libéralisation du commerce dans les pays du tiers monde et ailleurs
    doivent cesser. Le Fonds monétaire international, la Banque mondiale et
    les banques régionales de développement doivent radier toutes les
    dettes des pays en développement/transition envers eux afin de
    permettre à ces pays de réaffecter ces fonds de façon à répondre aux
    besoins urgents de leurs citoyens.

Faire avancer la primauté des droits sociaux et de l’environnement

Nous croyons qu'il est essentiel pour la vie de protéger les
droits sociaux et de les faire avancer, de répondre aux besoins
fondamentaux et de protéger notre environnement.
Il est inacceptable que les règles de l’OMC et des autres accords « commerciaux » affaiblissent cela. Par conséquent :

  • Aucun accord commercial et d’investissement ne doit
    dominer ou affaiblir les accords internationaux qui favorisent la
    justice sociale, économique et environnementale, incluant sans
    toutefois s’y limiter :

    • l’Organisation internationale du Travail (OIT), la Déclaration relative
      aux principes et droits fondamentaux au travail (couvrant les quatre
      principales normes du travail);

    • la
      Convention sur la diversité biologique et son Protocole sur la
      biosécurité et les autres accords multilatéraux sur l’environnement;

    • la Déclaration des Nations Unies sur les droits de l’homme et ses
      conventions connexes : le Pacte international relatif aux droits
      économiques, sociaux et culturels et le Pacte international relatif aux
      droits civils et politiques;

    • la Déclaration anticipée des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones;

    • la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes; et

    • la Convention internationale sur la protection des droits de tous les
      travailleurs migrants et des membres de leurs familles.

    • Les gouvernements
      doivent conserver le droit souverain de déterminer comment réglementer
      les services de façon à répondre aux besoins de leur peuple, de leur
      économie et de leur société, en honorant leurs autres obligations
      internationales et constitutionnelles, y compris à l'égard des femmes,
      des autochtones, des jeunes, des vieux et des pauvres.

  • Le
    droit des gouvernements d’adopter le principe de précaution pour
    protéger la santé publique, l'environnement et l'agriculture des
    risques inconnus doit l'emporter sur toutes les ententes et les
    dispositions commerciales.

  • Il ne doit pas y
    avoir de réductions tarifaires qui nuisent à l’environnement ou au
    développement durable en augmentant le commerce inapproprié des
    ressources naturelles et des autres biens écologiques.

  • Il
    faut stopper l’affaiblissement des Nations Unies par les institutions
    pro-entreprises créées en application des Accords de Bretton Woods, par
    l’OMC et par les grandes puissances et il faut renforcer le système des
    accords et des organismes des Nations Unies.

Protection des services essentiels

Nous adhérons au principe fondamental que les accords
commerciaux ou  d’investissement ne doivent pas enfreindre la
souveraineté des gouvernements de garantir l’accès aux éléments
essentiels de la vie, de promouvoir la santé et le bien-être de leurs
peuples et de protéger l’environnement.
Par conséquent :

  • Les pays ne doivent pas être pressés d’accepter des
    règles commerciales qui diminuent cette capacité, que ce soit par
    l'entremise de l'Accord général sur le commerce des services (GATS) de
    l'OMC ou d'ententes régionales ou bilatérales.

  • Les
    secteurs ayant directement trait à ces éléments essentiels, y compris
    la santé, l’éducation, le secteur culturel/audio-visuel, l’aide
    sociale, les services énergétiques et d’eau doivent être explicitement
    exclus de tous les accords commerciaux et d’investisssement. 

  • Les
    règles concernant la réglementation domestique, les subsides et
    l'acquisition des services par le gouvernement affectent cette capacité
    de par leur nature et ne doivent pas être incluses dans les accords
    commerciaux et d'investissement.

Les pays affrontent des pressions énormes pour les forcer à
assujettir leurs services essentiels aux règles du GATS qui ont pour
effet de promouvoir la privatisation. De plus, quand les engagements
établis en vertu de ces règles sont adoptés par les pays qui ont été ou
qui sont en train d’être déréglementés et dont les services essentiels
sont privatisés par l’entremise des « exigences d'ajustement structurel
», les règles du GATS servent à perpétuer la privatisation. Le GATS
favorise ainsi l’ouverture des marchés locaux aux sociétés
transnationales et l’avancement du modèle économique néo-libéral.
Par conséquent :

  • Il faut retirer ces « exigences d’ajustements structurels
    » et non les perpétuer, et elles  ne doivent pas être une condition que
    les pays doivent respecter pour recevoir des subventions ou des prêts
    nouveaux, et les pays ne devraient pas être pressés d’assujettir leurs
    services essentiels aux règles du GATS.

Défense de la connaissance, de la culture et des formes de vie comme l'essence de la civilisation

Nous voyons la connaissance, la culture et l’éducation comme les
moteurs de la civilisation. Ces moteurs ne peuvent être réduits en
biens commercialisables ou en propriété privée.

Il n’existe pas de base d’inclusion de telles dispositions de
propriété intellectuelle dans un accord commercial. De plus, toutes les
nations ont la responsabilité et l’obligation de protéger la santé
publique et le bien-être de leur peuple. Les règles courantes en
matière de propriété intellectuelle dans les pactes commerciaux, comme
l’Accord de l’OMC sur les aspects des droits de propriété
intellectuelle qui touchent au commerce, empêchent les personnes
d’avoir accès aux médicaments essentiels, aux semences et aux
nécessités de la vie, tout en donnant lieu à l’appropriation privée des
formes de vie et de la connaissance traditionnelle et à la destruction
de la biodiversité. Elles empêchent également les pays pauvres
d’améliorer leurs niveaux de bien-être économique et social et de
défendre leur identité et leur patrimoine particuliers. Par conséquent,

  • Les gouvernements doivent conserver leur droit absolu de
    limiter la protection conférée par brevet afin de protéger l’intérêt
    public dans ces secteurs, particulièrement en rapport avec les
    médicaments, les semences et les formes de vie.

  • Tous
    les régimes nationaux et internationaux doivent interdire le brevetage
    des formes de vie, y compris les micro-organismes. 

  • Il
    faut défendre la diversité culturelle authentique contre l’effet
    d’homogénéisation des marchés mondiaux et des monopoles sur la
    connaissance, la technologie et les télécommunications.

Préserver et faire avancer la souveraineté et la sécurité alimentaires

Nous affirmons que le droit à la nourriture est un droit humain fondamental. L’Accord sur l’agriculture de l’OMC subordonne ce droit à la rentabilité des sociétés.
Le système alimentaire de l'OMC est construit sur une agriculture
industrialisée et capitalisée, axée sur l’exportation qui élargit la
concentration des sociétés le long de la chaîne alimentaire et
affaiblit les moyens de subsistance, les droits, la santé et les
conditions de vie et de travail des travailleurs agricoles et de
l’alimentation, affaiblissant ainsi encore plus la sécurité
alimentaire.

De plus, elles négligent de reconnaître que l’agriculture est un
mode de vie et une base importante de la communauté et de la culture. 
Ainsi, leurs politiques et celles des autres accords commerciaux
favorisent une concentration plus grande et une augmentation des
pouvoirs des sociétés transnationales et causent l’expulsion de
millions de paysans et de familles agricoles de leurs terres et de leur
production, dans les pays du Nord et du Sud. Depuis l’introduction des
« programmes d’ajustement structurel » et l’établissement de l’OMC, un
grand nombre de paysans, de familles agricoles et de travailleurs
agricoles ont dû quitter leurs terres et ont connu la faim, il y a eu
beaucoup de suicides, à cause de la libéralisation des importations par
l'entremise des réductions tarifaires, de l'abolition des restrictions
quantitatives et de l'iniquité des politiques agricoles nationales. En
même temps, un grand nombre de subventions destinées aux
agro-entreprises, y compris l'agriculture industrielle d'exportation,
ont augmenté plutôt que de diminuer.

Si ces règles permettent des entreprises commerciales
d’agro-alimentaires de plus en plus puissantes pour faire baisser les
prix des produits de base payés au agriculteurs du monde entier, la
concentration de la distribution et du traitement des aliments en vertu
des règles du secteur de l'agriculture et des services de l'OMC a donné
lieu à l'augmentation du prix des aliments pour les consommateurs.  Par
conséquent :

  • Pour éviter qu’on ait encore plus faim, que d’autres
    personnes soient expulsées de leur milieu de vie et que d’autres encore
    en meurent, il faut prendre des mesures immédiatement pour limiter les
    politiques agricoles, commerciales et d’investissement qui encouragent
    la surproduction chronique et interdire le dumping des marchandises
    agricoles sur les marchés mondiaux à un prix inférieur au coût de
    production par les sociétés alimentaires mondiales et les autres qui
    participent au commerce agricole mondial. Il faut interdire les
    subventions directes et indirectes des exportations qui donnent lieu au
    dumping. Les pays doivent conserver et réaffirmer leurs droits
    souverains de protéger leurs marchés et leurs secteurs agricoles du
    dumping afin de mettre en œuvre des mesures qui peuvent supporter
    efficacement et activement la production durable des paysans et des
    familles agricoles.

  • Il faut prendre des mesures pour
    promouvoir et protéger la souveraineté alimentaire des peuples (le
    droit des peuples et des communautés de définir leurs propres
    politiques alimentaires et agricoles, et leur droit de produire leurs
    aliments de base d’une façon qui respecte la diversité culturelle et
    productive et supporte la production durable par les paysans et les
    familles agricoles) et la sécurité alimentaire pour les consommateurs
    et les producteurs.

  • Les mesures qui concernent
    seulement la production pour la consommation domestique et qui ne
    contribuent pas à l’augmentation des exportations sur les marchés
    internationaux devraient être exemptées des accords commerciaux
    internationaux. Le système commercial ne doit pas affaiblir les moyens
    de vie des paysans, des familles agricoles, des travailleurs agricoles,
    des pêcheurs artisans et des autochtones.

  • Nous
    croyons que le développement de la souveraineté alimentaire, de la
    sécurité alimentaire et de l’agriculture durable basée sur la
    production des paysans et des familles agricoles exige que les
    gouvernements reconnaissent les failles des principes du « libre-marché
    » qui étayent les avantages comparatifs perçus, le développement
    agricole d’exportation et les « politiques d’ajustement structurel »;
    nous croyons qu’il faut remplacer ces politiques par d’autres qui
    accordent la priorité à la production locale durable et de subsistance,
    incluant l’utilisation de mécanismes de contrôle des importations et de
    réglementation qui assurent des méthodes de production plus équitables
    et durables.

  • Il faudra diverses ententes pour
    atteindre ces objectifs. Elles pourraient inclure une convention sur la
    souveraineté alimentaire et l’agriculture durable et une déclaration
    des droits des paysans et des familles agricoles. Au bout du compte,
    l’OMC et les autres accords de « libre-échange », qui sont concentrés
    actuellement sur la libéralisation du commerce à tout prix, ne sont pas
    des endroits appropriés pour de telles règles; par conséquent, il faut
    renforcer les autres espaces pour discuter de ces règles.

Stopper la mondialisation des entreprises et promouvoir le commerce équitable

Les
règles commerciales de l’OMC, et celles de nombreux autres accords
commerciaux régionaux existants et en train d'être négociés, favorisent
le pouvoir des sociétés dans l'économie mondiale en fournissant de
nouveaux droits en matière d'investissement, de propriété
intellectuelle et autres. En même temps, elles perpétuent les
politiques néo-libérales de privatisation et de déréglementation. Tout
cela est fait sous prétexte de « libre-échange ». Ce déséquilibre des
pouvoirs favorise l'intérêt économique personnel de quelques géants
économiques mondiaux, en provoquant souvent des effets dévastateurs sur
les économies locales, particulièrement dans les pays en développement.

Et le pouvoir des sociétés augmente encore par
l’entremise des accords régionaux et bilatéraux sur le commerce et
l’investissement. Leurs règles puissantes favorisent les droits des
sociétés et menacent sérieusement le pouvoir démocratique local.
Certains accords permettent maintenant en fait aux sociétés étrangères
de poursuivre les gouvernements nationaux pour « pertes de profits » si
une loi ou un règlement du pays réduit leur rentabilité présente ou
future. Les droits environnementaux, sociaux et du travail cèdent tous
le pas au droit des entreprises de faire du profit. Il faut renverser
cette tendance.

Après avoir fait dérailler l'Accord multilatéral sur
l'investissement, qui aurait enchâssé de tels droits pour les sociétés,
nous réclamons la fin de la stratégie des entreprises qui consiste à
promouvoir l’expansion rapide et imprudente des accords régionaux et
bilatéraux sur le commerce et l’investissement qui essaient de
renforcer le pouvoir vacillant de l’OMC. Nous réclamons aussi la fin
des règles commerciales qui garantissent le droit de l’investisseur
étranger à un profit en exposant les politiques domestiques de
réglementation aux contestations des investisseurs et aux demandes
d’indemnisation par les fonds publics.
Pour commencer à nous
rapprocher d’un système de commerce juste, nous demandons aux
gouvernements de négocier une entente exécutoire pour assurer que les
sociétés sont tenues de rendre compte en démocratie des incidences
sociales, économiques et environnementales de leur conduite, y compris
le rôle que certaines jouent en supportant les régimes politiques
répressifs et la commercialisation des armes. Cela devrait être
accompli par l’entremise des Nations Unies et des autres organismes
appropriés, avec la participation entière de la société civile.

Nous demandons de plus aux organismes et aux
mouvements de la société civile d'entreprendre un dialogue mondial de
la société civile sur l'élaboration d'un autre cadre commercial juste
et durable pour remplacer le modèle néo-libéral, un cadre qui favorise
vraiment le développement durable pour les peuples et qui est fondé sur
des droits qui font passer les communautés en premier.

Nous voulons un système commercial durable,
socialement juste et de responsabilisation en démocratie. Ainsi, nous
demandons à nos gouvernements de commencer par mettre en oeuvre les
changements énoncés dans le présent document afin de limiter et de
diminuer le pouvoir et l’autorité de l’OMC, de changer le commerce et
de créer un système juste. Nous nous engageons à mobiliser les
personnes de nos pays, de nos régions et du monde à lutter pour ces
demandes et à défier les politiques injustes de l'OMC et le grand
système commercial multilatéral.

Le choix est difficile : ou nous acceptons l’ordre
mondial courant centré sur les sociétés et nous abandonnons le
bien?être des prochaines générations et le futur de la planète
elle-même, ou nous relevons le défi difficile de la mise en place d’un
nouveau système centré sur les intérêts des personnes, des communautés
et de l'environnement. 

Categories: Planet Not For Sale